Il n’y a pas de développement sans science et technologie

Les progrès technologiques dans les domaines de la santé, de la communication et de l’économie profitent à toutes les nations. Les pays les plus puissants du monde sont également associés à des avancées technologiques, ce qui souligne l’importance et l’influence que peut générer le développement d’une société technologiquement intégrée.

La technologie est à l’origine d’inégalités

La relation entre technologie et inégalités présente de multiples facettes. La technologie a amélioré la productivité, accéléré la croissance économique, permis le partage des connaissances et des informations et accru l’accès aux services de base. Mais elle est également à l’origine d’inégalités.

La technologie, ainsi que les opportunités offertes par le commerce et l’investissement pour l’accumulation de capital et la transformation productive, ont contribué à atteindre un niveau de croissance économique sans précédent en Asie et dans le Pacifique, permettant à plusieurs pays de rattraper les pays développés. Toutefois, les pays les moins avancés (PMA) n’ont pas été en mesure de renforcer leurs capacités technologiques et sont à la traîne.

La technologie peut être un facteur d’inégalité des revenus et des richesses en raison de son biais en faveur des compétences et parce que les innovateurs peuvent capter des rentes élevées.

La technologie comme moteur de la croissance économique

La technologie est un moteur clé de la croissance économique globale, grâce à l’amélioration de la productivité. Mais sa contribution à la croissance économique varie considérablement selon les pays.

La technologie est considérée comme fondamentale pour soutenir la croissance économique. L’exploitation de l’énergie hydraulique, suivie de l’invention de la machine à vapeur en 1769, ont joué un rôle essentiel dans la première révolution industrielle, qui a conduit au développement économique de l’Europe. Le moteur à combustion interne a sans doute déclenché la deuxième révolution industrielle, tandis que la troisième a été entraînée par les ordinateurs et Internet.

Les technologies et, plus largement, l’innovation sont au cœur de la croissance à long terme en raison de leur impact sur la productivité. Les capacités technologiques, c’est-à-dire la capacité d’un pays à acquérir, absorber, diffuser et appliquer des technologies modernes, sont donc fondamentales pour maintenir une croissance économique large.

L’accélération de la croissance économique dans les PMA (Pays les Moins Avancés) est essentielle pour réduire les inégalités de revenus dans la région, mais la plupart de ces pays sont freinés par de faibles capacités technologiques.

L’ampleur des inégalités technologiques entre les pays dépend largement de trois facteurs : l’investissement dans le développement technologique, la capacité nationale globale à innover et la disponibilité de l’infrastructure des TIC (Technologies de l’information et de la communication).

Les raisons de la faiblesse de l’innovation dans les PMA comprennent la faible capacité d’absorption des entreprises, les faiblesses en matière de génération de connaissances (capacité de recherche fondamentale) et de diffusion (enseignement professionnel et STEM limité et faibles liens entre le monde universitaire et l’industrie). La faiblesse des conditions-cadres (où les faiblesses de la gouvernance et du marché entravent les investissements directs étrangers et restreignent les activités commerciales), ainsi que la médiocrité des infrastructures (énergie, transports et télécommunications) freinent également le développement des capacités technologiques.

La technologie réduit les inégalités de chance

Le potentiel des technologies pour réduire les inégalités des chances est vaste mais n’est pas automatique. Cela dépend en grande partie de la capacité des pays en développement à accéder et à utiliser des technologies et des solutions qui répondent à leurs besoins. La Chine, elle, a pu accéder à la technologie en rachetant des participations dans des sociétés technologiques et en copiant. Mais cela a porté ses fruits parce que la Chine a sérieusement investi dans le capital humain et l’éducation.

L’innovation technologique a contribué à des avancées majeures dans l’accès des plus pauvres aux services de base. Les technologies solaires domestiques ont permis à des millions de foyers au Bangladesh d’accéder à l’électricité, tout en offrant des opportunités d’emploi à 140 000 personnes. Les technologies numériques ont élargi l’accès à l’éducation et à la formation, y compris aux universités de renommée mondiale, grâce à des cours en ligne ouverts et massifs (MOOC). Les plateformes de commerce électronique en ligne ont permis aux petits producteurs de vendre leurs produits dans le monde entier et de développer de nouveaux marchés dans les zones rurales. En Chine, par exemple, plus de 1300 « villages Taobao » produisent des biens représentant chacun plus de 1,5 million de dollars américains en échanges commerciaux annuels. En Inde, un système d’inclusion financière basé sur la technologie a fourni un accès financier à 1,2 milliard de personnes en seulement six ans.

Les inefficacités du marché peuvent toutefois restreindre l’accès aux solutions existantes. L’absence de fournisseurs locaux ou le manque d’accès au crédit constituent des obstacles évidents à l’adoption de technologies. En agriculture, un manque d’informations sur les bénéfices de certaines techniques agricoles ou sur les défaillances du marché en matière de propriété foncière peuvent empêcher l’adoption de technologies agricoles.

L’un des rôles traditionnels du secteur public est de remédier à ces inefficacités du marché par des incitations, réglementations et programmes de soutien.
Il est important de reconnaître que l’État n’est pas seulement un fixateur de marché, il peut aussi être un leader. Grâce à des investissements publics et les politiques d’approvisionnement, les gouvernements peuvent influencer comment la technologie est développée et diffusée pour répondre aux défis sociaux.

La technologie permet de sauver des vies

De plus en plus de preuves montrent que les technologies innovantes peuvent réduire la pauvreté et les inégalités provoquées par les catastrophes environnementales. La convergence des technologies numériques, spatiales et autres, combinée aux progrès des sciences des matériaux, a contribué à réduire les inégalités environnementales et à atténuer l’impact asymétrique des risques environnementaux, des événements météorologiques extrêmes et des catastrophes sur les plus vulnérables. Le Japon par exemple a développé des technologies de construction avancées pour résister aux séismes et autres catastrophes naturelles.
Les services d’alerte précoce se sont révélés particulièrement utiles à cet égard. Les pays développés de la région Asie-Pacifique ont fait de grands progrès dans l’exploitation des technologies de pointe pour fournir des informations d’alerte précoce en temps réel et spécifiques à un emplacement.

Cette révolution des données améliore considérablement la compréhension humaine des situations en évolution et aide les décideurs politiques à prioriser les actions. Grâce aux innovations à l’intersection de la technologie et de la science, des messages d’alerte précoce peuvent être envoyés avec des délais et une précision toujours plus longs dans des situations couvrant à la fois des catastrophes à évolution lente et aiguës.

Il n’y a pas de développement sans science et technologie

La priorité pour les pays ayant de faibles niveaux de capacités technologiques est de construire leurs capacités technologiques pour stimuler la croissance économique. À mesure que les pays accumulent des capacités technologiques, ils devraient simultanément s’efforcer de renforcer leurs capacités technologiques, en particulier leurs compétences technologiques, et, de plus en plus, veiller à ce que le progrès technologique ne se traduise pas par une augmentation des inégalités. Voici les principaux axes de ces politiques.

Pour rattraper les économies plus avancées et réduire ainsi les inégalités de revenus entre les pays, les pays dotés de faibles capacités technologiques devraient envisager de renforcer l’apprentissage technologique par le biais de politiques publiques qui devraient se concentrer sur l’adoption, l’adaptation et la diffusion des technologies existantes plutôt que sur l’investissement dans la R&D de pointe. Les politiques devraient travailler à accroître la productivité dans les secteurs productifs existants, et à soutenir la création et la croissance des entreprises nationales, la capacité d’absorption des systèmes de connaissances nationaux, la diversification productive et la modernisation des exportations.

Des politiques inclusives en matière de technologie et d’innovation peuvent contribuer à lutter contre les inégalités. Bien que le marché soit un déterminant clé du développement technologique, les gouvernements ont une influence dans la direction du changement technologique.

Les gouvernements peuvent diriger des politiques axées sur une mission ou des transformations à l’échelle du système pour répondre à une priorité sociale ou environnementale nationale.

Les gouvernements peuvent également introduire des programmes ciblés de technologie et d’innovation répondant aux besoins spécifiques des populations vulnérables, tels que des programmes de recherche publique visant spécifiquement des solutions aux problèmes de développement ou la promotion d’innovations locales.

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