Biographie d’Angela Davis, militante politique et universitaire

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Angela Davis (née le 26 janvier 1944) est une militante politique, universitaire et auteure, qui a été très impliquée dans le mouvement des droits civiques aux États-Unis. Elle est bien connue pour son travail et son influence sur la justice raciale, les droits des femmes et réforme de la justice pénale. Davis est professeur émérite à l’Université de Californie à Santa Cruz, dans son département d’histoire de la conscience, et ancienne directrice du département d’études féministes de l’université. Dans les années 1960 et 1970, Davis était connue pour son association avec le Black Panthers Party- mais n’a en fait passé que peu de temps en tant que membre de ce groupe – et du Parti communiste. Pendant un certain temps, elle est même apparue sur la liste des « Dix personnes les plus recherchées » du Federal Bureau of Investigation. En 1997, Davis a cofondé Critical Resistance, une organisation travaillant au démantèlement des prisons, ou ce que Davis et d’autres ont appelé le complexe carcéral-industriel.

Début de la vie

Davis est né le 26 janvier 1944 à Birmingham, en Alabama. Son père, B. Frank Davis, était un enseignant qui a ensuite ouvert une station-service, et sa mère, Sallye Bell Davis, était une enseignante active dans la NAACP.

Davis a d’abord vécu dans un quartier ségrégué de Birmingham, mais en 1948, il a emménagé dans une « grande maison en bois sur Center Street » dans une banlieue de la ville peuplée principalement de Blancs. Les voisins blancs de la région étaient hostiles mais ont laissé la famille tranquille tant qu’ils sont restés de « leur côté » de Center Street, a écrit Davis dans son autobiographie. Mais lorsqu’une autre famille noire a emménagé dans le quartier de l’autre côté de Center Street, la maison de cette famille a explosé dans « une explosion cent fois plus forte que le coup de tonnerre le plus fort et le plus effrayant que j’aie jamais entendu », a écrit Davis. Pourtant, les familles noires ont continué à s’installer dans le quartier de la classe moyenne, provoquant une réaction de colère. « Les bombardements sont devenus une réponse si constante que bientôt notre quartier est devenu connu sous le nom de Dynamite Hill.

Davis a été transporté en bus dans des écoles séparées avec des populations étudiantes entièrement noires, d’abord dans une école primaire, Carrie A. Tuggle School, et plus tard à Parker Annex, une autre école à quelques pâtés de maisons qui était une extension de Parker High School. Les écoles étaient délabrées et en mauvais état, selon Davis, mais depuis l’école primaire, les élèves pouvaient voir une école entièrement blanche à proximité, un magnifique bâtiment en brique entouré d’une pelouse verte et luxuriante.

Bien que Birmingham ait été un épicentre du mouvement des droits civiques, Davis n’a pas pu participer au mouvement dans ses premières années dans les années 1950 et au début des années 1960. « J’ai quitté le Sud précisément au moment où un changement radical était sur le point d’avoir lieu », a-t-elle déclaré dans un film documentaire sur sa vie. « J’ai découvert un programme pour amener des étudiants noirs du Sud ségrégué vers le Nord. Donc, je n’ai pas pu vivre directement toutes les manifestations à Birmingham. »

Elle a déménagé pendant un certain temps à New York, où elle a fréquenté ce qui est maintenant connu sous le nom de Little Red School House & Elisabeth Irwin High School ou LREI. Sa mère a également obtenu une maîtrise à New York pendant les vacances d’été de l’enseignement.
Davis excellait en tant qu’étudiant. Des décennies après avoir obtenu son diplôme magna cum laude de l’Université Brandeis en 1965, Davis est retourné à l’école en février 2019 dans le cadre d’un événement commémorant le 50e anniversaire de la fondation du département d’études afro-américaines de l’université. Elle a rappelé qu’elle appréciait « l’atmosphère intellectuelle » à Brandeis, étudiant la langue et la culture françaises, mais qu’elle n’était que l’une des rares étudiantes noires sur le campus. Elle a noté qu’elle avait rencontré une sorte d’oppression à Brandeis avec laquelle elle n’était pas familière lors d’une conférence lors de l’événement anniversaire:

J’ai fait ce voyage du sud au nord à la recherche d’une sorte de liberté, et ce que je pensais trouver dans le nord n’était pas là. J’ai découvert de nouvelles formes de racisme que je ne pouvais pas à l’époque articuler comme racisme.

Au cours de ses années de premier cycle à Brandeis, Davis a appris l’attentat à la bombe contre l’église baptiste de la 16e rue à Birmingham, qui a tué quatre filles qu’elle avait connues. Cette violence perpétrée par le Ku Klux Klan a marqué un tournant majeur dans le mouvement des droits civiques, attirant l’attention du monde entier sur le sort des Noirs aux États-Unis.

Davis a passé deux ans à étudier à l’Université Paris-Sorbonne. Elle a également étudié la philosophie en Allemagne à l’Université de Francfort pendant deux ans. Décrivant cette époque, Davis note :

J’ai fini par étudier en Allemagne lorsque ces nouveaux développements dans le mouvement noir se sont produits. L’émergence du parti Black Panther. Et, mon sentiment était: Je veux être là. C’est bouleversant, c’est un changement. Je veux être une partie de cela.

Davis est retournée aux États-Unis et a obtenu une maîtrise de l’Université de Californie à San Diego en 1968. Elle est retournée en Allemagne et a obtenu un doctorat en philosophie de l’Université Humboldt de Berlin en 1969.

Politique et Philosophie

Davis s’est impliquée dans la politique noire et dans plusieurs organisations pour les femmes noires, notamment Sisters Inside et Critical Resistance, qu’elle a aidé à fonder. Davis a également rejoint les Black Panthers et le Student Nonviolent Coordinating Committee. Bien que Davis soit affiliée au Black Panther Party, elle a déclaré dans son documentaire qu’elle estimait que le groupe était paternaliste et sexiste, et que les femmes étaient « censées prendre un siège arrière et s’asseoir, littéralement, aux pieds des hommes.  »

Au lieu de cela, Davis a passé la plupart de son temps avec le Che-Lumumba Club, une branche entièrement noire du Parti communiste, qui porte le nom du communiste et révolutionnaire cubain Ernesto « Che » Guevara et de Patrice Lumumba, un politicien congolais et leader indépendantiste. Elle a aidé le président du groupe, Franklin Alexander, à organiser et à diriger de nombreuses manifestations, appelant non seulement à l’égalité raciale, mais également à la défense des droits des femmes, ainsi qu’à la fin de la brutalité policière, à de meilleurs logements et à « l’arrêt de la dépression du taux de chômage ». dans la communauté noire « , comme l’a noté Alexander en 1969. Davis a déclaré qu’elle était attirée par les idéaux de » la révolution mondiale, les gens du tiers-monde, les gens de couleur – et c’est ce qui m’a attiré dans le parti « .

Au cours de cette période, en 1969, Davis a été embauchée comme professeure adjointe de philosophie à l’Université de Californie à Los Angeles, où elle a enseigné Kant, le marxisme et la philosophie dans la littérature noire. En tant qu’enseignante, Davis était populaire auprès des étudiants et des membres du corps professoral – sa première conférence a attiré plus de 1 000 personnes – mais une fuite l’identifiant comme membre du Parti communiste a conduit les régents de l’UCLA, alors dirigés par Ronald Reagan, à la renvoyer.

Le juge de la Cour supérieure Jerry Pacht a ordonné sa réintégration, jugeant que l’université ne pouvait pas licencier Davis simplement parce qu’elle était membre du Parti communiste, mais elle a de nouveau été licenciée l’année suivante, le 20 juin 1970, pour ce que les régents ont dit être elle. des déclarations incendiaires, y compris des accusations selon lesquelles les régents « … ont tué, brutalisé [et] assassiné » les manifestants de People’s Park, et sa caractérisation répétée de la police comme des « porcs » « , selon un article de 1970 dans le New York Times. (Une personne avait été tuée et des dizaines blessées lors d’une manifestation au People’s Park à Berkeley le 15 mai 1969.) L’Association américaine des professeurs d’université plus tard, en 1972, a censuré le Conseil des régents pour les licenciements de Davis.

Activisme

Après son renvoi de l’UCLA , Davis s’est impliquée dans l’affaire des Soledad Brothers, un groupe de prisonniers noirs de la prison de Soledad – George Jackson, Fleeta Drumgo et John Clutchette – qui ont été accusés du meurtre d’un gardien de la prison. Davis et un certain nombre d’autres ont formé le Soledad Brothers Defence Committee, un groupe qui a travaillé pour essayer de libérer les prisonniers. Elle est rapidement devenue le chef du groupe.

Le 7 août 1970, Jonathan Jackson, le frère de George Jackson, âgé de 17 ans, a kidnappé le juge de la Cour supérieure du comté de Marin, Harold Haley, dans le but de négocier la libération des frères Soledad. (Haley présidait le procès du prisonnier James McClain, qui a été accusé d’un incident sans rapport – la tentative d’attaque au couteau d’un gardien de prison.) Haley a été tué dans la tentative ratée, mais les armes utilisées par Jonathan Jackson étaient enregistrées à Davis, qui avait achetés quelques jours avant l’incident.

Davis a été arrêté en tant que conspirateur présumé dans la tentative. Et cela a attiré l’attention de la communauté mondiale. Davis a finalement été acquittée de toutes les charges, mais pendant un certain temps, elle a été sur la liste des personnes les plus recherchées par le FBI après avoir fui et s’est cachée pour éviter d’être arrêtée.

Davis a rejoint le Parti communiste lorsque Martin Luther King Jr. a été assassiné en 1968 et s’est présenté à la vice-présidence sur le ticket du Parti communiste en 1980 et 1984. Davis n’a pas été la première femme noire à se présenter à la vice-présidence. Cet honneur revient à Charlotta Bass, journaliste et militante, qui s’est présentée à la vice-présidence sur le ticket du Parti progressiste en 1952. Selon USA Today , Bass a déclaré à ses partisans lors de son discours d’acceptation à Chicago :

C’est un moment historique dans la vie politique américaine. Historique pour moi, pour mon peuple, pour toutes les femmes. Pour la première fois dans l’histoire de cette nation, un parti politique a choisi une femme noire pour la deuxième plus haute fonction du pays.

Et en 1972, Shirley Chisolm , qui avait été la première femme noire élue au Congrès (en 1968), briguait sans succès l’investiture à la vice-présidence sur le ticket démocrate. Bien que « la discrimination ait suivi sa quête », selon le National Women’s History Museum, Chisolm a participé à 12 primaires et a recueilli 152 votes avec une campagne financée en partie par le Congressional Black Caucus.

Quelques années après ses deux courses à la vice-présidence, en 1991, Davis a quitté le Parti communiste, bien qu’elle continue à être impliquée dans certaines de ses activités.

En tant qu’abolitionniste des prisons autoproclamée, elle a joué un rôle majeur dans la pression en faveur de réformes de la justice pénale et dans d’autres formes de résistance à ce qu’elle appelle le « complexe pénitentiaire-industriel ». Dans son essai « Public Imprisonment and Private Violence », Davis appelle les abus sexuels sur les femmes en prison « l’une des violations des droits de l’homme les plus odieuses sanctionnées par l’État aux États-Unis aujourd’hui ».

Réforme pénitentiaire

Davis a poursuivi son travail pour la réforme des prisons au fil des ans. Pour appuyer son propos, Davis prend la parole lors d’événements et de conférences universitaires, comme celui qui s’est tenu à l’Université de Virginie en 2009. Trente universitaires et autres, dont Davis, se sont réunis pour discuter de « la croissance du complexe carcéral-industriel et des disparités raciales dans le États-Unis », selon UVA Today.

Davis a déclaré au journal à l’époque que « le (r)acisme alimente le complexe carcéral-industriel. La grande disproportion des Noirs le montre clairement. … Les hommes noirs sont criminalisés. » Davis a préconisé d’autres méthodes pour traiter les personnes violentes, des méthodes axées sur la réhabilitation et la restauration. À cette fin, Davis a également écrit sur le sujet, notamment dans son livre de 2010, « Are Prisons Obsolete? »

Dans le livre, Davis a déclaré:

Au cours de ma propre carrière en tant qu’activiste anti-prisonniers, j’ai vu la population des prisons américaines augmenter avec une telle rapidité que de nombreuses personnes dans les communautés noires, latino-américaines et amérindiennes ont désormais beaucoup plus de chances d’aller en prison que de recevoir une éducation.

Notant qu’elle s’est impliquée pour la première fois dans l’activisme anti-prisonnier dans les années 1960, elle a fait valoir qu’il est temps d’avoir une discussion nationale sérieuse sur la suppression de ces institutions qui « relèguent un nombre toujours plus grand de personnes issues de communautés racialement opprimées à une existence isolée marquée davantage par les régimes autoritaires, la violence, la maladie et les technologies d’isolement. »

Milieu universitaire

Davis a enseigné au département d’études ethniques de l’Université d’État de San Francisco de 1980 à 1984. Bien que l’ancienne gouverneure Reagan ait juré qu’elle n’enseignerait plus jamais dans le système de l’Université de Californie, « Davis a été réintégrée après un tollé des universitaires et des défenseurs des droits civiques ». selon JM Brown du Santa Cruz Sentinel. Davis a été embauché par l’Université de Californie, Santa Cruz, dans le département d’histoire de la conscience en 1984 et a été nommé professeur en 1991.

Pendant son mandat là-bas, elle a continué à travailler comme militante et à promouvoir les droits des femmes et la justice raciale. Elle a publié des livres sur la race, la classe sociale et le genre, y compris des titres populaires tels que « The Meaning of Freedom » et « Women, Culture & Politics ».

Lorsque Davis a pris sa retraite de l’UCSC en 2008, elle a été nommée professeur émérite. Dans les années qui ont suivi, elle a poursuivi son travail pour l’abolition des prisons, les droits des femmes et la justice raciale. Davis a enseigné à l’UCLA et ailleurs en tant que professeur invité, attaché à l’importance de « libérer les esprits ainsi que la société ».

Avec Women, Race, Class (1983), Are Prisons Obsolete? (2003), et Freedom is a Constant Struggle (2016), Davis est désormais reconnu comme l’un des intellectuels noirs les plus précieux jamais connus.

Source :
Angela Davis: The Legacy of Crime and Punishment – TheCollector

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