Qui était Marcus Garvey : fervent partisan du nationalisme noir et du panafricanisme

Publié le :

Marcus Mosiah Garvey, Jr., (17 août 1887 – 10 juin 1940) était un éditeur, journaliste, entrepreneur et orateur jamaïcain qui était un fervent partisan des mouvements de nationalisme noir et de panafricanisme, pour lesquels il fonda l’Universal Negro Improvement Association et la Ligue des communautés africaines (UNIA-ACL). Il a fondé la Black Star Line, qui fait partie du mouvement Back-to-Africa, qui promeut le retour de la diaspora africaine sur ses terres ancestrales.

Avant le XXe siècle, des dirigeants tels que Prince Hall, Martin Delany, Edward Wilmot Blyden et Henry Highland Garnet préconisaient l’implication de la diaspora africaine dans les affaires africaines. Garvey était le seul à promouvoir une philosophie panafricaine visant à inspirer un mouvement de masse mondial et une autonomisation économique axée sur l’Afrique, connu sous le nom de Garveyisme. Promu par l’UNIA comme mouvement de rédemption africaine, le garveyisme finira par en inspirer d’autres, allant de la Nation de l’Islam au mouvement Rastafari (qui proclame Garvey prophète). L’intention du mouvement était que ceux d’origine africaine « rachètent » l’Afrique et que les puissances coloniales européennes la quittent. Ses idées essentielles sur l’Afrique ont été exposées dans un éditorial du Negro World intitulé « African Fundamentalism » où il a écrit :

Notre union ne doit connaître ni climat, ni frontière, ni nationalité… restons unis sous tous les climats et dans tous les pays…

Premières années

Marcus Mosiah Garvey, Jr. est né à St. Ann’s Bay, en Jamaïque, de Marcus Mosiah Garvey, Sr., maçon, et de Sarah Jane Richards, employée de maison. Sur onze frères et sœurs, seuls Marcus et sa sœur Indiana ont survécu jusqu’à leur maturité. Le père de Garvey était connu pour posséder une grande bibliothèque, et c’est de son père que Marcus a acquis son amour pour la lecture. Vers 1900, Garvey entra en apprentissage chez son oncle, Alfred Burrowes, qui possédait également une vaste bibliothèque, dont le jeune Marcus faisait bon usage.

En 1910, Garvey quitta la Jamaïque et commença à voyager à travers la région de l’Amérique centrale. Il a vécu plusieurs mois au Costa Rica, où il a travaillé comme chronométreur dans une plantation de bananes. Il a commencé à travailler comme rédacteur pour un quotidien intitulé La Nacionale en 1911. Plus tard cette année-là, il a déménagé à Colón, au Panama, où il a édité un journal bihebdomadaire avant de retourner en Jamaïque en 1912.

Après avoir travaillé pendant des années dans les Caraïbes, Garvey quitte la Jamaïque pour vivre à Londres de 1912 à 1914, où il suit des cours de droit et de philosophie au Birkbeck College, travaille pour l’African Times et l’Orient Review, publiés par Dusé Mohamed Ali, et prend parfois la parole au Speakers’ Corner de Hyde Park. La philosophie de Garvey est influencée par Booker T. Washington, Martin Delany et Henry McNeal Turner. On dit que l’influence de Dusé Mohamed Ali a façonné les discours de Garvey et l’a conduit à organiser l’Universal Negro Improvement Association (UNIA) en Jamaïque en 1914 (Vincent, 1971).

Il a été suggéré que la devise de l’UNIA, « Un Dieu, un objectif, un destin », proviendrait de l’influence islamique de Dusé Ali sur Garvey (Rashid, 2002). Garvey a nommé l’organisation Universal Negro Improvement Association et African Communities (Imperial) League. Lors de la conférence nationale de l’Universal Negro Improvement Association en 1921, un délégué de Los Angeles nommé Noah Thompson s’est exprimé sur place pour se plaindre du manque de transparence des comptes financiers du groupe. Lorsque les comptes ont été préparés, Thompson a mis en évidence plusieurs sections contenant ce qu’il considérait comme des irrégularités.

Après avoir correspondu avec Booker T. Washington, Garvey arriva aux États-Unis le 23 mars 1916 à bord du SS Tallac pour donner une tournée de conférences et collecter des fonds pour créer une école en Jamaïque sur le modèle du Tuskegee Institute de Washington. Garvey a visité Tuskegee, puis a rendu visite à un certain nombre de dirigeants noirs. Après avoir déménagé à New York, il a trouvé du travail comme imprimeur le jour. Il a été influencé par Hubert Harrison. La nuit, il parlait au coin des rues, un peu comme il le faisait à Hyde Park à Londres. C’est alors que Garvey a perçu un vide de leadership parmi les personnes d’ascendance africaine. Le 9 mai 1916, il tint sa première conférence publique à New York, à l’église St Mark de Bowery, et entreprit une tournée de conférences dans 38 États. En mai 1917, Garvey et treize autres formèrent la première division de l’UNIA en dehors de la Jamaïque et commencèrent à avancer des idées visant à promouvoir la liberté sociale, politique et économique des Noirs. Le 2 juillet, les émeutes de l’Est de Saint-Louis éclatent. Le 8 juillet, Garvey a prononcé un discours intitulé « La conspiration des émeutes de l’Est de Saint-Louis », au Lafayette Hall de Harlem. Lors de son discours, il a déclaré que l’émeute était « l’un des attentats les plus sanglants contre l’humanité ». En octobre, la rancune au sein de l’UNIA avait commencé à s’installer. Une scission s’est produite dans la division de Harlem, avec Garvey enrôlé pour en devenir le chef ; bien qu’il ait techniquement occupé le même poste en Jamaïque.

Garvey s’est ensuite attelé à développer un programme visant à améliorer les conditions de vie des personnes d’ascendance africaine « au pays et à l’étranger » sous les auspices de l’UNIA. Le 17 août 1918, la publication du journal Negro World, largement diffusé, commença. Garvey travailla comme rédacteur sans salaire jusqu’en novembre 1920. En juin 1919, le nombre de membres de l’organisation atteignait plus de deux millions. Le 27 juin 1919, la Black Star Line du Delaware fut constituée par les membres de l’UNIA, avec Garvey comme président. En septembre, elle obtint son premier navire. L’inspection du SS Yarmouth et son rebaptisme sous le nom de SS Frederick Douglass le 14 septembre 1919 ont fait beaucoup de bruit. Un accomplissement aussi rapide a attiré l’attention de nombreuses personnes.

Edwin P. Kilroe, procureur adjoint du bureau du procureur du comté de New York, a ouvert une enquête sur les activités de l’UNIA, mais n’a apparemment trouvé aucune preuve d’actes répréhensibles ou de mauvaise gestion. Après avoir été appelé à plusieurs reprises au bureau de Kilroe, Garvey a écrit un éditorial sur les activités de Kilroe pour le monde nègre. Garvey a été arrêté et inculpé de diffamation criminelle en relation avec l’article, mais les accusations ont été abandonnées après que Garvey a publié une rétractation. Alors qu’il se trouvait dans son bureau de Harlem au 56 West 156th Street le 14 octobre 1919, Garvey reçut la visite de George Tyler, qui lui dit que Kilroe « l’avait envoyé » chercher Garvey. Tyler a ensuite sorti un revolver de calibre 38 et a tiré quatre coups de feu, blessant Garvey à la jambe droite et au cuir chevelu. Garvey a été transporté à l’hôpital et Tyler arrêté. Le lendemain, il a été révélé que Tyler s’était suicidé en sautant du troisième étage de la prison de Harlem alors qu’il était amené à sa mise en accusation. En août 1920, l’UNIA comptait quatre millions de membres. Ce mois-là a eu lieu la Convention Internationale de l’UNIA. En présence de délégués du monde entier, plus de 25 000 personnes ont rempli le Madison Square Garden le 1er août 1920 pour entendre Garvey parler.

Une autre des entreprises de Garvey était la Negro Factories Corporation. Son plan appelait à créer l’infrastructure nécessaire pour fabriquer tous les produits commercialisables dans chaque grand centre industriel américain, ainsi qu’en Amérique centrale, aux Antilles et en Afrique. Les efforts connexes comprenaient une chaîne d’épicerie, un restaurant, une maison d’édition et d’autres entreprises.

Convaincu que les Noirs devraient avoir une patrie permanente en Afrique, Garvey chercha à développer le Libéria. Le programme Libéria, lancé en 1920, visait à construire des collèges, des universités, des installations industrielles et des chemins de fer dans le cadre d’une base industrielle à partir de laquelle opérer. Cependant, il a été abandonné au milieu des années 1920 après une forte opposition de la part des puissances européennes ayant des intérêts au Libéria. En réponse aux suggestions selon lesquelles il souhaitait ramener tous les Africains de la diaspora en Afrique, il a écrit : « Nous ne voulons pas de tous les Noirs en Afrique. Certains ne sont pas bons ici, et naturellement ne le seront pas là-bas.

Accusation de fraude postale

Dans un mémorandum daté du 11 octobre 1919, J. Edgar Hoover, assistant spécial du procureur général et chef de la Division des renseignements généraux (ou « division anti-radicale ») du Bureau of Investigation ou BOI (après 1935, le Bureau fédéral des Investigation), a écrit un mémorandum à l’agent spécial Ridgely concernant Marcus Garvey. Dans la note, Hoover écrit que :

Malheureusement, cependant, il [Garvey] n’a encore violé aucune loi fédérale par laquelle il pourrait être poursuivi au motif qu’il est un étranger indésirable, du point de vue de l’expulsion.

Vers novembre 1919, une enquête du BOI fut ouverte sur les activités de Garvey et de l’UNIA. À cette fin, la BOI a embauché James Edward Amos, Arthur Lowell Brent, Thomas Leon Jefferson, James Wormley Jones et Earl E. Titus comme ses cinq premiers agents afro-américains. Bien que les efforts initiaux du BOI aient consisté à trouver des motifs pour expulser Garvey en tant qu’«étranger indésirable», une accusation de fraude postale a été portée contre Garvey en relation avec la vente d’actions de la Black Star Line après que la poste américaine et le procureur général rejoint l’enquête.

L’accusation était centrée sur le fait que la société n’avait pas encore acheté de navire portant le nom de « Phyllis Wheatley ». Bien que l’un d’eux ait été photographié avec ce nom inscrit sur son arc sur l’une des brochures boursières de la société, il n’avait pas réellement été acheté par la BSL et portait toujours le nom « Orion ». L’accusation a produit comme preuve une seule enveloppe vide qui, selon elle, contenait la brochure. Au cours du procès, un homme connu sous le nom de Benny Dancy a déclaré qu’il ne se souvenait pas du contenu de l’enveloppe, même s’il recevait régulièrement des brochures de la Black Star Line. Un autre témoin à charge, Schuyler Cargill, s’est parjuré après avoir admis avoir été invité à mentionner certaines dates dans son témoignage par le procureur en chef Maxwell S. Mattuck. De plus, il a admis qu’il ne se souvenait pas des noms des collègues du bureau, y compris du chronométreur qui pointait les cartes de pointage des employés. En fin de compte, il a reconnu que l’inspecteur des postes FE Shea lui avait dit de mentir. Il a déclaré que Shea lui avait demandé de déclarer qu’il avait envoyé des lettres contenant des brochures prétendument frauduleuses. La Black Star Line possédait et exploitait plusieurs navires au cours de son histoire et était en train de négocier pour le navire litigieux au moment où les accusations ont été portées. Le procureur de district adjoint, Leo Healy, qui avait été, avant de devenir procureur de district, avocat chez Harris McGill and Co., les vendeurs du premier navire, le SS Yarmouth, à la Black Star Line Inc., était également un témoin clé pour le gouvernement pendant le procès. Parmi les quatre agents de la Black Star Line inculpés en relation avec l’entreprise, seul Garvey a été reconnu coupable d’avoir utilisé le service postal à des fins frauduleuses. Ses partisans ont qualifié le procès de frauduleux. Bien qu’il y ait eu de graves irrégularités comptables au sein de la Black Star Line et que les affirmations qu’il a utilisées pour vendre les actions de la Black Star Line pourraient être considérées comme trompeuses, les partisans de Garvey contestent que l’accusation était une erreur judiciaire politiquement motivée.

À la fin du procès le 23 juin 1923, Garvey avait été condamné à cinq ans de prison. Garvey a imputé sa condamnation aux jurés juifs et au juge fédéral juif, Julian Mack. Il estimait qu’ils avaient été partiaux en raison de leurs objections politiques à sa rencontre avec le sorcier impérial par intérim du Ku Klux Klan l’année précédente. En 1928, Garvey a déclaré à un journaliste : « Lorsqu’ils ont voulu m’attraper, ils ont demandé à un juge juif de me juger et à un procureur juif de le faire. J’aurais été libéré, mais deux juifs du jury m’ont tenu tête pendant dix heures et ont réussi à me faire condamner, après quoi le juge juif m’a infligé la peine maximale. »

Il a d’abord passé trois mois dans la prison de Tombs en attendant l’approbation de sa libération sous caution. Pendant sa libération sous caution, il a continué à clamer son innocence, à voyager, à parler et à organiser l’UNIA. Après de nombreuses tentatives d’appel infructueuses, il fut placé en détention et commença à purger sa peine au pénitencier fédéral d’Atlanta le 8 février 1925. Deux jours plus tard, il écrivit son célèbre « Premier message aux nègres du monde depuis la prison d’Atlanta », dans laquelle il fit sa célèbre proclamation :

Cherchez-moi dans le tourbillon ou la tempête, cherchez-moi tout autour de vous, car, avec la grâce de Dieu, je viendrai et j’amènerai avec moi d’innombrables millions d’esclaves noirs qui sont morts en Amérique et aux Antilles et des millions en Afrique pour vous aider dans la lutte pour la liberté, la liberté et la vie.

Le professeur Judith Stein a déclaré : « ses opinions politiques étaient mises à l’épreuve ». La peine de Garvey a finalement été commuée par le président Calvin Coolidge. À sa libération en novembre 1927, Garvey fut déporté via la Nouvelle-Orléans vers la Jamaïque, où une grande foule le rencontra à Orrett’s Wharf à Kingston. Bien que la popularité de l’UNIA ait considérablement diminué après l’expulsion de Garvey, il reste néanmoins attaché à ses idéaux politiques.

Critique

Le 4 octobre 1916, le journal Daily Gleaner de Kingston publia une lettre écrite par le très révérend Père Raphael Morgan, un prêtre jamaïcain-américain du Patriarcat œcuménique, ainsi que plus d’une douzaine d’autres Jamaïcains-Américains partageant les mêmes idées, ont écrit pour protester contre les conférences de Garvey. Les opinions de Garvey sur la Jamaïque, estimaient-ils, étaient préjudiciables à la fois à la réputation de leur patrie et de sa population, énumérant plusieurs objections à la préférence déclarée de Garvey pour les préjugés des Blancs américains par rapport à ceux des Blancs anglais. La réponse de Garvey a été publiée un mois plus tard, dans laquelle il a qualifié la lettre de fabrication conspiratrice destinée à saper le succès et les faveurs qu’il avait gagnées en Jamaïque et aux États-Unis.

Si WEB Du Bois estime que la Black Star Line est « originale et prometteuse », il ajoute que « Marcus Garvey est, sans aucun doute, l’ennemi le plus dangereux de la race noire en Amérique et dans le monde. Il est soit un fou, soit un traitre. » Du Bois craignait que les activités de Garvey ne sapent ses efforts en faveur des droits des Noirs.

Garvey soupçonnait Du Bois d’avoir des préjugés à son encontre parce qu’il était originaire des Caraïbes et avait la peau plus foncée. Du Bois a un jour décrit Marcus Garvey comme « un petit et gros homme noir ; laid, mais avec des yeux intelligents et une grosse tête ». Garvey a qualifié Du Bois de « purement et simplement un nègre d’homme blanc » et « un peu de Néerlandais, un peu de Français, un petit nègre… un mulâtre… une monstruosité ». Cela a conduit à une relation acrimonieuse entre Garvey et la NAACP. Garvey a accusé Du Bois d’avoir payé des conspirateurs pour saboter la Black Star Line afin de détruire sa réputation.

Garvey reconnaît l’influence du Ku Klux Klan et, au début de l’année 1922, il se rend à Atlanta, en Géorgie, pour une conférence avec le géant impérial du KKK, Edward Young Clarke. Selon Garvey, « je considère le Klan, les clubs anglo-saxons et les sociétés blanches américaines, en ce qui concerne les Noirs, comme de meilleurs amis de la race que tous les autres groupes de Blancs hypocrites réunis. J’aime l’honnêteté et le fair-play. Vous pouvez me traiter de Klansman si vous voulez, mais, potentiellement, chaque homme blanc est un Klansman, en ce qui concerne le Noir en compétition avec les Blancs sur le plan social, économique et politique, et il ne sert à rien de mentir ». Leo H. Healy accuse publiquement Garvey d’être membre du Ku Klux Klan dans son témoignage lors du procès pour fraude postale.

Après l’entente de Garvey avec le Klan, un certain nombre de dirigeants afro-américains ont fait appel au procureur général américain Harry M. Daugherty pour que Garvey soit incarcéré.

Des années plus tard

En 1928, Garvey se rend à Genève pour présenter la Pétition de la race noire. Cette pétition a exposé à la Société des Nations les abus commis contre les Africains dans le monde entier. En septembre 1929, il fonde le Parti politique populaire (PPP), le premier parti politique moderne de Jamaïque, axé sur les droits des travailleurs, l’éducation et l’aide aux pauvres. Également en 1929, Garvey fut élu conseiller de la division Allman Town de la Kingston and St. Andrew Corporation (KSAC). Cependant, il a perdu son siège car il a dû purger une peine de prison pour outrage au tribunal. Mais, en 1930, Garvey fut réélu sans opposition, avec deux autres candidats du PPP.

En avril 1931, Garvey lança la Edelweiss Amusement Company. Il a créé l’entreprise pour aider les artistes à gagner leur vie grâce à leur métier. Plusieurs artistes jamaïcains – Kidd Harold, Ernest Cupidon, Bim & Bam et Ranny Williams – sont devenus populaires après avoir bénéficié de la première exposition que leur a offerte la société. En 1935, Garvey quitte la Jamaïque pour Londres. Il a vécu et travaillé à Londres jusqu’à sa mort en 1940. Au cours de ces cinq dernières années, Garvey est resté actif et en contact avec les événements en Éthiopie déchirée par la guerre (alors connue sous le nom d’Abyssinie) et aux Antilles. En 1937, il écrit le poème Ras Nasibu Of Ogaden en l’honneur du commandant de l’armée éthiopienne (Ras) Nasibu Emmanuel. En 1938, il a témoigné devant la Commission royale des Antilles sur les conditions qui y régnaient. Également en 1938, il créa l’École de philosophie africaine à Toronto pour former les dirigeants de l’UNIA. Il a continué à travailler sur le magazine The Black Man.

En 1937, un groupe de rivaux de Garvey, le Peace Movement of Ethiopia, collabore ouvertement avec le sénateur américain du Mississippi, Theodore Bilbo, à la promotion d’un programme de rapatriement présenté au Congrès américain sous le nom de Greater Liberia Act. Au Sénat, Bilbo était un partisan du New Deal de Franklin Roosevelt. Bilbo, partisan déclaré de la ségrégation et de la suprématie blanche et, attiré par les idées de séparatistes noirs comme Garvey, propose le 6 juin 1938 un amendement au projet de loi fédéral sur l’aide au travail, proposant de déporter 12 millions de Noirs américains au Libéria aux frais de l’État fédéral pour résorber le chômage. Il prend le temps d’écrire un livre intitulé Take Your Choice, Separation or Mongrelization, qui défend cette idée. Garvey le félicite en retour, déclarant que Bilbo a « merveilleusement bien travaillé pour les Noirs ». Pendant cette période, Evangeline Rondon Paterson, future grand-mère du 55e gouverneur de l’État de New York, David Paterson, lui sert de secrétaire.

Sa mort

Des rumeurs affirmaient que Garvey avait en fait été empoisonné sur un bateau sur lequel il voyageait. En 1964, ses restes furent exhumés et transportés en Jamaïque. Le 15 novembre 1964, le gouvernement jamaïcain, après l’avoir proclamé premier héros national de la Jamaïque, l’a réinhumé dans un sanctuaire du National Heroes Park.

Vie privée

Marcus Garvey s’est marié deux fois : avec la militante panafricaine jamaïcaine Amy Ashwood (mariée en 1919, divorcée en 1922), qui a travaillé avec lui dans les premières années de l’UNIA ; puis avec la journaliste et éditrice jamaïcaine Amy Jacques (mariée en 1922). Cette dernière était mère de ses deux fils, Marcus III (né le 17 septembre 1930) et Julius.

Influence

Des écoles, des collèges, des autoroutes et des bâtiments en Afrique, en Europe, dans les Caraïbes et aux États-Unis ont été nommés en son honneur. Le drapeau rouge, noir et vert de l’UNIA a été adopté comme drapeau de libération noire. Depuis 1980, le buste de Garvey est conservé au Hall of Heroes de l’Organisation des États américains à Washington, DC.

Les parents de Malcolm X, Earl et Louise Little, se sont rencontrés lors d’un congrès UNIA à Montréal. Earl était président de la division UNIA à Omaha, Nebraska et vendait le journal Negro World, pour lequel Louise couvrait les activités d’UNIA.

Kwame Nkrumah a nommé la compagnie maritime nationale du Ghana la Black Star Line en l’honneur de Garvey et de l’UNIA. Nkrumah a également nommé l’équipe nationale de football les Black Stars. L’étoile noire au centre du drapeau du Ghana s’inspire également de l’étoile noire.

Lors d’un voyage en Jamaïque, Martin Luther King et son épouse Coretta Scott King visitèrent le sanctuaire de Marcus Garvey le 20 juin 1965 et déposèrent une couronne. Dans un discours, il a déclaré à l’auditoire que Garvey « était le premier homme de couleur à diriger et à développer un mouvement de masse. Il a été le premier homme à une échelle et à un niveau de masse à donner à des millions de Noirs un sentiment de dignité et de destin. Et à faire en sorte que le Le nègre a le sentiment qu’il était quelqu’un.

Le Dr King a reçu à titre posthume le premier prix Marcus Garvey pour les droits de l’homme, le 10 décembre 1968, décerné par le gouvernement jamaïcain et remis à la veuve de King. En 2002, le chercheur Molefi Kete Asante a inscrit Marcus Garvey sur sa liste des 100 plus grands Afro-Américains.

Rastafari et Garvey

Les rastafariens considèrent Garvey comme un prophète religieux, et parfois même comme la réincarnation de Saint Jean-Baptiste. Cela est dû en partie à ses fréquentes déclarations prononcées dans des discours tout au long des années 1920, généralement du type « Regardez vers l’Afrique, quand un roi noir sera couronné car le jour de la délivrance est proche ! »

Ses convictions ont profondément influencé les Rastafari, qui considéraient ses déclarations comme une prophétie du couronnement d’Hailé Sélassié Ier d’Éthiopie. Les premiers Rastas étaient associés à son mouvement Back to Africa en Jamaïque. Ce premier mouvement rastafari a également été influencé par un mouvement proto-rasta distinct connu sous le nom d’Église afro-athlicane, décrit dans un texte religieux connu sous le nom de Holy Piby – dans lequel Garvey a également été proclamé prophète. Garvey lui-même ne s’est jamais identifié au mouvement rastafari et a en fait été élevé comme un méthodiste qui est ensuite devenu catholique.

Voir aussi

L’énergie est le plus grand moteur de la prospérité économique

​​Les économistes admettent que l’énergie représente 50% à 60% de la croissance du...

La 5G : symbole de l’ascension rapide de la Chine en tant qu’Innovateur technologique

Au cours des dernières décennies, la Chine est rapidement passée d’une société largement...

Africa CEO Forum : le plus grand rendez-vous international du secteur privé africain

Fondé en 2012 par Jeune Afrique Media Group, l'Africa CEO Forum est la...
Send this to a friend