Qui est Dare Okoudjou, le béninois qui révolutionne le Paiement Mobile en Afrique avec son entreprise Onafriq (anciennement MFS Africa)

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Son nom ne vous dit peut-être rien, mais Dare Okoudjou est bien connu dans le monde de la fntech comme un révolutionnaire. Dare Okoudjou est le fondateur et PDG de MFS Africa (aujourd’hui Onafriq). Avant de fonder Onafriq, il a travaillé au sein du groupe MTN, où il a développé leur stratégie de paiement mobile et dirigé sa mise en œuvre dans les opérations MTN dans 21 pays d’Afrique et du Moyen-Orient. Il a débuté sa carrière en tant que consultant en management chez PricewaterhouseCoopers à Paris, est titulaire d’un MSc. en Ingénierie Télécom de l’ENST-Paris et d’un MBA de l’INSEAD. Dare parle couramment l’anglais, le français et le yoruba.

Comment MFS Africa (Onafriq aujourd’hui) a démarré

À 18 ans, Dare, dans le but d’obtenir une meilleure éducation, quitte ses parents à Port-Novo, en République du Bénin, et voyage à l’étranger. Mais la vie dans un pays étranger n’était pas tout à fait celle à laquelle il s’attendait, car les conditions météorologiques soudaines et les changements culturels étaient un combat constant.

Dare est resté en contact avec sa famille en appelant et en aidant parfois avec de l’argent. Au fil du temps, le processus d’appel à la maison s’est considérablement amélioré, mais on ne peut pas en dire autant des transferts d’argent.

Ainsi, chaque fois que Dare voulait envoyer des fonds à Port-Novo, c’était une tâche ardue.

Le défi n’était pas exclusif à Dare ; c’était un problème commun à des millions de citoyens de la diaspora nés en Afrique.

Mais là où d’autres voyaient des problèmes, Dare voyait des solutions. En 2010, il a décidé qu’au lieu de se plaindre de la situation et de ne rien faire, il pourrait devenir le fournisseur de solutions. Cela a conduit à la création de MFS Africa, une société de paiement panafricaine.

Financement

Comme la plupart des start-ups, Onafriq a dû compter sur des angels investors pour son décollage. L’entreprise a construit un tout nouveau réseau qui relie des opérateurs de réseaux mobiles disparates, puis a expérimenté l’utilisation de l’argent mobile pour l’assurance, les prêts et d’autres produits financiers afin de résoudre les problèmes de développement.

MFS Africa (Onafriq aujourd’hui), l’entreprise qui révolutionne le Mobile Money en Afrique

Après les difficultés initiales, MFS Africa a connu une croissance solide. En 2020, dix ans après son lancement, les opérations de la société couvriront 35 pays, avec plus de 80 partenaires connectés et plus de 200 millions de bénéficiaires d’argent mobile couverts.

Onafriq est une entreprise fintech fièrement panafricaine qui rend les frontières moins importantes grâce à des solutions de paiement numérique innovantes.

Onafriq est la principale passerelle de paiement numérique soutenue par une équipe multiculturelle, polyvalente et agile de plus de 30 pays différents, déterminée à créer un accès à un monde sans frontières – un monde où l’accès dépasse les frontières.

Constamment à l’avant-garde des innovations technologiques pertinentes et opportunes, nous connectons les populations de toute l’Afrique – les unes aux autres et à l’économie numérique mondiale. Nous transformons les systèmes de paiement, les processus, les mentalités, les vies et les réalités pour le mieux. Vaincre les barrières qui favorisent l’exclusion et étouffent les opportunités.

Ce n’est un secret pour personne : le mobile money a révolutionné l’accès à certains services financiers en Afrique et dans une grande partie du reste du monde. Depuis sa création, Onafriq est à l’origine de la prochaine étape de cette révolution : offrir plus de possibilités, plus de connexions et plus d’interopérabilité aux utilisateurs d’argent mobile.

Difficulté à payer les salaires

Si Dare pensait que la création d’une entreprise serait facile, il a été confronté à la réalité très tôt après l’épuisement du financement initial. Les problèmes de liquidités l’ont exposé à des risques qui ont poussé l’entreprise au bord de la faillite. Dare a eu du mal à remplir ses obligations essentielles, telles que le paiement des salaires et des charges. En conséquence, l’électricité a été coupée à la maison.

Pour survivre, nous devions nous concentrer sur l’expansion du centre MFS Africa, réduire nos cas d’utilisation à ceux qui étaient simples et évolutifs, et trouver des investisseurs. Malgré cette pression, je n’ai pas ménagé mes efforts pour conclure les bons partenariats avec des partenaires crédibles.

Explique M. Dare

Au milieu de ces difficultés, MFS Africa a refusé une opportunité d’acquisition. Cela aurait pu lui apporter les liquidités dont elle avait tant besoin, mais M. Dare a déclaré qu’il ne pensait pas que c’était la bonne décision pour l’avenir de l’entreprise.

« J’ai décidé que cette décision ne correspondait tout simplement pas à l’orientation de l’entreprise à ce moment-là. J’ai pris cette décision alors qu’il nous restait moins de deux semaines de liquidités sur notre compte. Les deux semaines qui ont suivi la décision ont exigé beaucoup de détermination, car nous devions d’urgence obtenir un financement supplémentaire auprès d’une autre source », se souvient-il.

Partenariat avec Vodafone

Il s’est avéré que la décision de rejeter la proposition d’acquisition était la meilleure, car peu de temps après, Vodafone est entré en scène et a proposé un partenariat avec MFS Africa.

M. Dare a déclaré qu’il s’agissait d’un grand moment pour l’entreprise. Selon lui, ce partenariat a radicalement amélioré le profil commercial et la crédibilité de la jeune entreprise, tout en accélérant sa croissance.

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