Joseph Anténor Firmin : L’un des premiers résistants intellectuels à la suprématie blanche et au racisme scientifique

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Anténor Firmin, né le 18 octobre 1850, était un intellectuel, écrivain et diplomate haïtien qui a joué un rôle important dans la contestation des hiérarchies raciales et dans la défense de l’égalité raciale à la fin du XIXe et au début du XXe siècle. En tant que penseur pionnier, Firmin s’est attaché à démanteler le mythe de l’infériorité raciale et à mettre en évidence les contributions des personnes d’ascendance africaine à la civilisation. Cet essai explore la vie, les idées et l’héritage durable d’Anténor Firmin, en mettant l’accent sur ses contributions à l’égalité raciale, son œuvre influente « L’égalité des races humaines » et son impact sur la lutte mondiale contre le racisme et la discrimination.

Enfance en Haïti et éducation

Firmin a grandi dans la nation nouvellement indépendante d’Haïti, qui a aboli l’esclavage et s’est imposée comme la première république noire du monde. Les idéaux de liberté, d’égalité et d’autodétermination qui l’ont entouré au cours de ses années de formation ont profondément influencé sa vision du monde.

L’éducation et l’éducation d’Anténor Firmin ont façonné son engagement à lutter contre les préjugés raciaux et à défendre l’égalité. Firmin a poursuivi ses études supérieures en France, où il a été confronté au racisme et à la discrimination. Ces expériences ont accru sa conscience de l’inégalité raciale et l’ont motivé à remettre en question les récits dominants sur l’infériorité africaine.

Héritage et influence

Les contributions d’Anténor Firmin à la lutte contre le racisme et son plaidoyer en faveur de l’égalité raciale ont eu un impact durable.

Joseph Anténor Firmin (1850-1911) était un érudit et un homme d’État haïtien exceptionnellement brillant, extraordinaire et multidisciplinaire. Il est reconnu à juste titre comme le premier anthropologue et probablement égyptologue d’origine africaine dans le monde diasporique de la fin du XIXe siècle.

Heureusement pour toute l’humanité, Firmin a courageusement élevé sa voix littéraire herculéenne haïtienne pour défier et démanteler méticuleusement les dangereux piliers du mythe racial et de la propagande raciale. Firmin a publié « L’égalité des races humaines : anthropologie positiviste » en 1885. Le texte est la première réponse durable au monde au « racisme scientifique » euro-américain, alors que l’anthropologie émergeait tout juste comme un domaine d’étude spécialisé.

Né dans la classe ouvrière haïtienne, il a appris et enseigné le grec, le latin et le français. Il a étudié le droit et est devenu un avocat reconnu. Il fonde un journal libéral, se fait connaître de personnalités influentes en Haïti et, en 1883, commence à servir comme diplomate à Paris. Là, il fut admis à la Société Anthropologique de Paris fondée par Paul Broca et alors dirigée par Paul Topinard .

À la fin des années 1800, l’Europe a connu une montée massive de la suprématie blanche, une idéologie qui a commencé à se manifester à la fin du 14e siècle et qui s’est développée à mesure que l’Europe progressait au cours de son histoire en tant que puissance coloniale dominante du monde.

À la fin des années 1800, l’Europe a connu une montée massive de la suprématie blanche, une idéologie qui a commencé à se manifester à la fin du 14e siècle et qui s’est développée à mesure que l’Europe progressait au cours de son histoire en tant que puissance coloniale dominante du monde. Tandis que le colonialisme européen se développait tout au long des années 1800, le niveau de racisme contre les non-blancs augmentait également ; et au centre du discours universitaire diffusé par de nombreux chercheurs européens se trouvait la théorie de la suprématie blanche. Estimant que la « race aryenne » était « supérieure » à toutes les autres races, de nombreux chercheurs et anthropologues du XIXe siècle ont publié des essais et des écrits approuvant la théorie de la domination blanche et l’idée de l’infériorité noire. Plusieurs scientifiques ont même osé mettre en œuvre cette théorie raciale dans leur domaine d’étude pour prouver la supériorité des Blancs et les différencier des autres races souvent qualifiées de « primitives » et de « sauvages ».

Un ouvrage universitaire qui incarne de telles vues est l’essai de l’aristocrate et écrivain français Joseph Arthur Gobineau dans son essai « Sur l’inégalité de la race humaine ». En publiant l’essai en 1853, les travaux de Gobinaeu utilisaient ce que peu d’érudits appellent le racisme scientifique, une forme de science à caractère raciste qui met en œuvre les préjugés raciaux dans la science pour prouver la supériorité de la « race aryenne ». Dans son essai « Sur l’inégalité des races humaines », Gorbineau affirmait que les sociétés civilisées vues en Europe servaient d’indicateur de la suprématie raciale des Européens. Son livre était populaire en France et la théorie a également été adoptée par de nombreux autres auteurs qui ont écrit des ouvrages similaires mettant en avant les mêmes idées. Alors que l’idéologie raciste trouvée dans l’essai de Gobineau représentait les pensées et les discussions populaires diffusées dans les communautés universitaires de la fin des années 1800, un chercheur distinct contesterait cette idée de suprématie blanche et argumenterait le contraire.

À Paris, Firmin prend connaissance de l’Essai sur l’inégalité des races humaines de Gobineau (Essai sur l’inégalité des races humaines, 1853-55). Sa réponse, six cent soixante pages composées en dix-huit mois, fut publiée en 1885 sous le titre provocateur de De l’égalité des races humaines ( anthropologie positive ).

L’érudit haïtien Joseph Auguste Atenor Firmin affirmait que toutes les races étaient égales en termes d’intellect, de moralité et de capacité à se gouverner elles-mêmes. Le livre de Firmin, qui défiait l’idéologie raciste populaire qui qualifiait les Noirs de race inférieure, s’opposait au recours au racisme scientifique employé par les érudits blancs et affirmait que toutes les races étaient égales. Dans son livre Firmin a montré que l’ égalité de toutes les races pouvait être prouvée seule grâce à l’anthropologie positiviste ; Science philosophique qui utilise la logique, les mathématiques et le raisonnement subjectif pour élaborer des rapports.

« Quelle est la véritable nature de l’homme ? Dans quelle mesure et dans quelles conditions développe-t-il son potentiel ? Toutes les races humaines sont-elles capables de s’élever au même niveau intellectuel et moral ?(…) L’étude de l’Homme dans son aspect physique, dimensions intellectuelles et morales telles qu’on les retrouve dans chacune des différentes races qui constituent l’espèce humaine. Tous les hommes sont dotés des mêmes qualités et des mêmes défauts, sans distinctions de couleur ou de forme anatomique. Les races sont égales.

Les hommes sont partout doués des mêmes qualités et des mêmes défauts, sans distinction de couleur ni de forme anatomique. Les races sont égales ; ils sont tous capables de s’élever aux plus nobles vertus, au plus haut développement intellectuel, comme de tomber dans la dégénérescence la plus complète. À travers toutes les luttes qui ont tourmenté et tourmentent encore l’existence de l’espèce entière, il existe un fait mystérieux qui demeure et se manifeste mystérieusement à notre esprit. C’est qu’une chaîne invisible unit tous les membres de l’humanité dans un cercle commun.

(FirminRéférence Firmin1885 , 662)

Le livre de Firmin rejetait non seulement la théorie de la supériorité des Blancs, mais réfutait également la croyance populaire selon laquelle les Noirs étaient inférieurs. Tout comme Gobineau a utilisé le statut colonial de l’Europe comme indicateur de leur « supériorité raciale », Firmin a utilisé Haïti, la première République noire, comme exemple de la capacité des Africains à se gouverner eux-mêmes, en reprochant à l’Essai de Gorbineau, qui affirmait que les races non aryennes étaient incapables de se gouverner sans l’aide des Européens. En plus de la théorie de Firmin sur l’égalité raciale, son livre était également le premier du genre à attribuer l’essor de la civilisation européenne et de toutes les autres civilisations modernes à l’Égypte ancienne. Ses écrits sur la contribution de l’Égypte à toute la civilisation moderne contredisaient fondamentalement l’idée de Gorbineau sur la domination blanche :

L’Egypte est responsable des réalisations intellectuelles et morales originales qui constituent les fondements de la civilisation moderne…. Des scientifiques de toutes les grandes nations ont mené des recherches dans ce domaine avec enthousiasme et avec un sentiment d’émulation, voire de rivalité, pour la plus grande gloire de la science.  » Il devient alors impossible de résister à l’évidence des faits et de rester captif de théories obsolètes.

page 227

Firmin a également critiqué d’autres chercheurs européens qui ont tenté de s’approprier l’histoire égyptienne pour maintenir leur théorie de la domination blanche.

Affirmer que l’Égypte ancienne appartenait à la race caucasienne. C’est une pure plaisanterie sur laquelle les mensonges sont présentés comme la vérité. La science ne peut pas tolérer un tel cercle vicieux car la science a horreur de l’ambiguïté.

page 230

Bien que ridiculisés et marginalisés par les chercheurs de l’époque, les écrits de Firmin seront adoptés un siècle plus tard, lorsque les sociétés modernes démanteleront l’idéologie de la suprématie blanche et adopteront les idées d’égalité raciale. Tout comme ses théories antiracistes ne seront adoptées que quelques années après sa mort, la théorie de Firmin sur l’impact de la civilisation égyptienne sur la civilisation européenne, comme la Grèce antique, ne sera reconnue dans la communauté universitaire qu’un siècle plus tard. des chercheurs comme l’historien anglais Martin Gardiner Bernal formuleraient des critiques similaires en 1987.

Adeptes de l’estime de la culture noire, les écrits de Firmin ont également eu une influence sur l’émergence du mouvement de la négritude qui a éclaté en France ; Un mouvement littéral et idéologique développé par des intellectuels noirs en France dans les années 1920 et 1930 qui partageait des ressemblances avec le mouvement Harlem Renaissance qui a émergé aux États-Unis. Lancé par trois universitaires noirs en France, le président du Sénégal Léopold Sédar Senghot et les poètes et poètes français. Les politiciens Aimé Césaie et Léon Dama , le mouvement de la négritude, étaient fiers de la culture noire et utilisaient les arts littéraires pour exprimer les griefs des Noirs et exprimer leurs sentiments anticoloniaux. Ces intellectuels noirs ont écrit des œuvres littéraires très similaires aux écrits de Firmin sur la culture et le progrès noirs,

De la même manière que les écrits de Firmin ont montré une grande perspicacité et une analyse empirique sur la race et le colonialisme européen, le livre de Firmin a également fait preuve d’une incroyable prévoyance dans sa prédication presque précise du premier président noir à être élu aux États-Unis :

« Les Noirs de la grande république fédérale ont commencé à jouer un rôle de premier plan dans la politique des différents États de l’Union américaine. Il semble tout à fait possible que, dans moins d’un siècle, un homme noir soit appelé à la tête du gouvernement. de Washington et gérer les affaires du pays le plus progressiste du monde, un pays qui deviendra inévitablement, grâce à sa production agricole et industrielle, le plus riche et le plus puissant du monde. Ce ne sont pas des rêveries utopiques. Il suffit de considérer, la participation croissante des Noirs dans la société américaine pour mettre de côté notre scepticisme. En outre, nous devons nous rappeler que l’esclavage aux États-Unis a été aboli il y a seulement vingt ans.

Même si sa prédiction du premier président noir élu aux États-Unis est éloignée de 20 à 25 ans, sa première projection reste un exploit impressionnant, surtout si l’on considère qu’une telle hypothèse aurait été jugée absurde à l’époque puisque les Noirs aux États-Unis. Les États-Unis étaient strictement opprimés en tant que citoyens de seconde classe et interdits de participation politique aux États-Unis . Alors que le livre de Firmin dans son intégralité était consacré à Haïti et aux Africains du monde entier, le chapitre du livre dont cet extrait était tiré était intitulé « Le rôle des Noirs ». Race in The History of Civilization », a été dédié à Wendell Phillips , un important avocat américain et abolitionniste, pour son travail en faveur de l’abolition de l’esclavage aux États-Unis.

Pour conclure, le brillant ouvrage de Joseph Auguste Atenor Firmin « Sur l’égalité de la race humaine » est une critique étonnante de la race, de la suprématie blanche et de « l’inégalité de la race humaine », une critique que tout chercheur intéressé devrait lire pour une analyse plus approfondie. compréhension du racisme dans les années 1800. Grâce à Asseline Charlesan, professeur agrégée à l’Université américaine du Nigeria et à Caroducing Rolyn Fluehr-Lobban, anthropologue, le livre de Firmin a été traduit du français vers l’anglais et peut désormais être partagé entre des universitaires anglophones qui n’ont pas encore été initiés à son esprit brillant. et une vision libérale de la race.

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