Que peut apprendre l’Afrique de la Corée du Sud ?

L’État sud-coréen a transformé de manière agressive son économie en faveur d’entreprises orientées vers l’exportation.

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L’Afrique, pourrait-on dire, est l’une des dernières régions du monde à se développer de manière significative. Pour beaucoup, l’indépendance a entraîné la tâche colossale de restructuration d’économies adaptées uniquement à l’exportation de matières premières, dans un contexte de régime autoritaire et de conflit. Les progrès ont été, au mieux, fragmentaires et les pays africains restent au bas du classement mondial du PIB par habitant.

Cela dit, l’Afrique est en croissance et une récente vague de libéralisations économiques et politiques a soutenu un regain d’intérêt des investisseurs pour le continent. Une stratégie et une vision bien définies feront alors la différence entre transformer l’élan en gains réels et en croissance cosmétique. Alors que les économistes, les politiciens et les théoriciens vantent leurs projets de développement basés sur des modèles qui ont déjà fait leurs preuves, l’Afrique vient au bazar en se demandant lequel choisir.

Industrialiser, industrialiser, industrialiser

Les investissements publics massifs dans les infrastructures et l’industrie constituent actuellement une priorité essentielle pour la plupart des gouvernements du continent. Les souverains africains débloquent rapidement des capitaux à ces fins, par exemple en vendant des euro-obligations, dont une grande partie est liée à des projets d’infrastructures.

Cette dynamique d’industrialisation devient encore plus évidente lorsqu’on examine les allocations budgétaires des pays. Le Nigeria, par exemple, a alloué cette année plus de fonds à l’électricité, aux travaux publics et au logement que le total réuni pour la santé, l’éducation et l’intérieur. L’année dernière, l’allocation du Kenya à l’énergie, aux infrastructures et aux TIC a éclipsé la santé, la sécurité nationale et la protection de l’environnement.

Cette initiative s’inspire du bond de l’Europe et de l’Amérique du Nord vers une plus grande prospérité grâce à la première vague d’industrialisation ; mais peut-être plus important encore, il est également façonné par les exemples récents de pays asiatiques qui ont rapidement sorti des millions de personnes de la pauvreté grâce à l’industrie légère et à l’industrialisation lourde. En effet, les parallèles entre l’Afrique et ces pays asiatiques dans les années 1960 donnent à réfléchir. Au moment de son indépendance en 1957, le Ghana avait presque le même PIB par habitant que la Corée du Sud, soit environ 490 dollars, mais en 1990, le revenu par habitant de la Corée du Sud était 10 fois supérieur à celui du Ghana. Compte tenu des similitudes fondamentales, de nombreux pays africains cherchent désormais à imiter leurs homologues asiatiques.

Les leçons de la Corée du Sud

L’un des soutiens les plus explicites du continent au modèle sud-coréen a été la récente réunion annuelle de la Banque africaine de développement (BAD) qui s’est tenue à Busan, la capitale économique de la Corée du Sud. L’intention était claire : tirer les leçons de ce qui est aujourd’hui la 11e économie mondiale.

Le président de la BAD, Akinwumi Adesina, a affirmé que le développement remarquable du pays était dû à l’industrialisation pure et simple.

La Corée a construit des industries lourdes ; a investi massivement dans les infrastructures, notamment les ports et les chemins de fer, dans les années 1980, puis, grâce à des politiques délibérées, s’est tourné vers les industries légères et au début des années 1990, il s’est tourné vers l’industrie à haute valeur ajoutée.

Akinwumi Adesina, Président de la BAD

L’Afrique doit apprendre de la Corée

Les preuves sont effectivement convaincantes. Sous la direction de l’homme fort Park Chung-hee, l’État sud-coréen a commencé à transformer de manière agressive son économie en faveur d’entreprises orientées vers l’exportation. Contre l’avis de la Banque mondiale et des États-Unis – principaux donateurs dans la reconstruction du pays d’après-guerre – Park a défendu les grands conglomérats connus sous le nom de chaebols plutôt que les petites et moyennes entreprises. Des concessions et des récompenses ont été offertes à des conglomérats comme Hyundai, qui ont rapidement commencé à produire en masse des voitures et à se lancer dans la construction navale, le ciment, la chimie et l’électronique. En vendant une grande variété de produits au monde, la Corée du Sud a pu générer d’énormes richesses et fournir des milliers d’emplois à des travailleurs non qualifiés. Le pays a ensuite réinvesti ses bénéfices dans des politiques visant à faire remonter ses produits dans la chaîne de valeur pour devenir des biens de grande valeur, poussant finalement des milliers de personnes vers le statut de revenu intermédiaire. Des marques mondiales comme Hyundai, ainsi que LG et Samsung, sont des produits directs de ces politiques.

Alors que toutes les grandes économies asiatiques s’orientent vers des biens et services de grande valeur, nombreux sont ceux qui affirment que l’Afrique se trouve devant une opportunité en or de devenir le prochain pôle de l’industrie légère. L’Éthiopie – un excellent exemple – a réussi à reproduire le modèle en utilisant des parcs industriels pour créer des industries textiles commercialement viables et orientées vers l’exportation. L’Éthiopie a connu la croissance économique la plus rapide au monde en 2017. Ailleurs, des parcs industriels sont déployés à travers l’Afrique avec des succès mitigés.

L’économie du futur

Même si le succès de l’Éthiopie est enviable, la croissance reflétée dans le PIB ne reflète pas nécessairement les gains par habitant et peut être mieux liée à des entreprises publiques extrêmement prospères comme Ethiopia Airlines et Ethio Telecom qu’à n’importe quelle industrie orientée vers l’exportation. En outre, les gouvernements africains, y compris l’Éthiopie, doivent se demander si l’exportation de produits légèrement manufacturés est viable dans l’économie mondiale d’aujourd’hui, où le marché est très différent de celui de la Corée du Sud à la fin du 20e siècle.

S’exprimant lors de la conférence de la BAD, Jim Yong Kim, président du Groupe de la Banque mondiale, a soutenu que :

Le désir de l’Afrique de reproduire le modèle sud-coréen repose sur un certain nombre d’hypothèses qui ne sont pas nécessairement vraies. L’hypothèse est que les grandes entreprises viendront en Afrique à la recherche de main-d’œuvre bon marché pour fabriquer des biens, maintenant que le marché asiatique s’est tourné vers des produits haut de gamme. Pourtant, avec l’avènement de la technologie et plus particulièrement des robots, l’idée selon laquelle des mains humaines sont nécessaires dans l’industrie légère est remise en question. L’Asie pourrait en fait utiliser la technologie pour rester une plaque tournante de l’industrie légère et l’Afrique serait alors incapable de rivaliser.

Nous assistons à une relocalisation spectaculaire de l’industrie.

a déclaré Kim dans son discours d’ouverture

Dans ce contexte, le président de la Banque mondiale s’est interrogé sur la viabilité de l’Afrique en adoptant ce modèle.

La voie empruntée par la Corée est-elle accessible aux pays africains ? Tant de preuves indiquent que ce n’est pas le cas, tant de preuves suggèrent que la technologie va fondamentalement changer les voies disponibles vers le développement économique.

Kim, Président de la Banque mondiale

Investissez dans les gens, pas dans les choses

Kim, un citoyen sud-coréen, a rejeté l’idée selon laquelle le développement de la Corée du Sud a été réalisé uniquement grâce à l’industrialisation et suggère que l’investissement dans l’éducation et la santé – dans les personnes – était l’élément le plus important. Kim a soutenu qu’au lieu d’investir massivement dans l’industrie et les infrastructures pour tenter de créer des biens compétitifs à l’échelle mondiale, l’Afrique devrait investir dans sa population, qui aura alors la capacité de s’adapter aux particularités du marché actuel.

Les pays africains disent que nous deviendrons riches d’abord en nous industrialisant et qu’ensuite nous nous concentrerons sur nos populations. A-t-il déclaré. C’est exactement le contraire de la Corée du Sud. Ils ont adopté la stratégie consistant à dire que nous ne savons pas à quoi ressemblera l’économie du futur et que nous investirons donc dans nos citoyens.

Kim, Président de la Banque mondiale

Stimuler les infrastructures et l’industrie est une bonne chose, a-t-il déclaré, mais cela devrait être laissé au secteur privé afin que les énormes disparités dans les budgets des gouvernements africains entre l’éducation et la santé et les infrastructures et l’industrie soient inversées. En effet, selon une étude de la Banque mondiale,

Le lien entre une meilleure éducation, de meilleurs soins de santé et la croissance économique est bien plus fort que nous l’avions imaginé.

Kim, Président de la Banque mondiale

Il est intéressant de noter que la Corée du Sud a un ministre chargé de l’économie du futur, partant du principe que ce qui était autrefois commercialement viable et compétitif à l’échelle mondiale pourrait ne plus tenir à l’avenir. En investissant massivement dans le capital humain, Kim affirme que les gouvernements africains bénéficieront d’un avantage compétitif, quelle que soit l’apparence de l’économie future.

Source : What can Africa learn from South Korea? – Tom Collins | African Business

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