Mo Abudu, l’entrepreneure nigériane à succès

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Mosunmola Abudu, ‘Mo Abudu’, est né à Hammersmith, dans l’ouest de Londres. Son père est décédé en 1975 alors que Mo n’avait que 11 ans. Sa mère, que Mo chérit comme l’un de ses plus grands piliers de soutien et d’inspiration, a récemment célébré son 80e anniversaire. Les racines familiales de Mo sont à Ondo Town, dans le sud-ouest du Nigeria. Elle est l’aînée de trois sœurs. Mo a déménagé au Nigeria à l’âge de sept ans pour vivre avec ses grands-parents et est retournée en Angleterre à l’âge de 11 ans. Mo est mère de deux enfants, une fille – Temidayo, un fils – Adekoyejo et grand-mère de TJ et Ireoluwa.

Évolution de sa carrière

Mo Abudu a débuté sa carrière dans les ressources humaines en 1987 au cabinet de conseil en recrutement Atlas au Royaume-Uni. En 1993, elle est retournée au Nigeria où elle a été recrutée par ExxonMobil pour gérer la division RH et administration de l’entreprise. En 2000, Mo a reconnu le besoin d’un bassin de professionnels très talentueux au Nigéria et a lancé sa propre entreprise de ressources humaines – Vic Lawrence & Associates (VLA), le nom étant un surnom des noms de ses parents. Tout en s’impliquant dans un certain nombre d’activités commerciales, Mo a conceptualisé et développé le Protea Hotel, Oakwood Park, en tant que premier hôtel neuf de ce type jamais construit au Nigeria.

Mo Abudu a lancé sa carrière dans les médias avec Inspire Africa, une société de divertissement ludo-éducatif conçue pour inspirer, éduquer, motiver et divertir. Le projet d’ancrage de la société était le premier talk-show syndiqué d’Afrique, Moments with Mo, présenté et produit par Mo. L’émission a commencé à être diffusée en 2006 et a ensuite évolué pour inclure un certain nombre de séries dérivées syndiquées, Moments Z et Moments au Nigeria, au Ghana, au Kenya et Afrique du Sud.

De personnalité télé à EbonyLife TV

Un grand tournant a été lorsque Mo a eu la vision de créer une plateforme panafricaine, EbonyLife TV, comme un moyen de connecter toute l’Afrique avec une identité partagée. EbonyLife TV, sur la plateforme DStv, a été le premier réseau mondial de divertissement et de style de vie noir en Afrique, lancé en juillet 2013. Son objectif principal pour la chaîne était de créer un récit plus positif autour de l’Afrique. Ce qui a suivi a été une série de séries télévisées ambitieuses comprenant Fifty, Castle & Castle, Sons of the Califate et The Governor parmi tant d’autres.

Honneurs et reconnaissances

Mo Abudu a reçu deux doctorats honorifiques, un doctorat honorifique en lettres humaines de l’Université Babcock en 2014 et un en 2018 pour ses contributions à l’industrie de la radiodiffusion au Nigeria par l’Université de Westminster à Londres.

Réalisations

Dans sa quête pour changer les perceptions globales de l’Afrique, Abudu s’est lancée dans le cinéma avec la création d’EbonyLife Films en 2014. Produisant plusieurs superproductions, notamment : Fifty, The Wedding Party, Chief Daddy, The Royal Hibiscus Hotel en 2018 et Your Excellence in 2019. Elle a produit Òlòtūré, un long métrage qui expose les affaires louches de la traite des êtres humains au Nigeria. Ce film a été créé sur Netflix en tant que Netflix Original en octobre 2020.

En 2018, Sony Pictures Television (SPT) a annoncé un accord de trois ans avec EbonyLife TV qui comprendrait la coproduction de The Dahomey Warriors. En 2019, AMC Networks (USA) a annoncé son partenariat avec EbonyLife pour produire Nigeria 2099, un drame policier afrofuturiste créé par EbonyLife. En juin 2020, Netflix a signé un accord multi-titres avec EbonyLife pour créer deux séries originales et plusieurs films de marque et une série. En février 2021, EbonyLife Media a signé un accord de premier regard avec Sony Pictures et une liste de projets de coproduction cinématographique et télévisuelle avec les studios Westbrook de Will et Jada Smith. EbonyLife Studios et Will Packer Productions s’associent pour développer un projet sans titre, basé sur l’article Bloomberg d’Evan Ratliff,  »La chute du milliardaire Gucci Master ». Plus récemment, BBC Studios a signé un accord de développement avec EbonyLife Media pour produire un thriller d’action-aventure en six parties, intitulé Reclaim. EbonyLife a également signé un accord de coproduction avec Starz et Curtis « 50 Cent » Jackson et Yetide Badaki, ainsi qu’avec Lionsgate TV pour développer un projet dramatique sur la reine Nzinga, reine guerrière africaine du XVIIe siècle.

Dans le prolongement d’EbonyLife en tant que marque de divertissement, Abudu a développé EbonyLife Place en 2019, le premier complexe de divertissement de luxe du Nigéria, au cœur de Lagos, comprenant une gamme de restaurants, une salle d’événements, des salles de réunion, un hôtel-boutique et des cinémas de luxe, tous situé dans un havre de design et d’art.

En 2021, afin d’accélérer les compétences cinématographiques, le groupe EbonyLife s’est associé au gouvernement de l’État de Lagos; la 5ème plus grande économie d’Afrique ; pour lancer l’EbonyLife Creative Academy (ELCA). L’Académie propose des cours pratiques gratuits de courte durée couvrant tous les aspects de la réalisation de films et de la production de contenu multimédia et est conçue pour aider les professionnels du cinéma à améliorer leurs compétences et à les rendre compétitifs à l’échelle mondiale, ainsi qu’à doter les débutants des compétences dont ils ont besoin pour lancer leur carrière sur un son pied.

En mars 2023, l’acteur Idris Elba et la productrice Mo Abudu ont annoncé un partenariat pour soutenir les industries culturelles et créatives en Afrique. Un an plus tard, les deux partenaires ont réalisé leur premier projet commun.

L’acteur britannique, d’origine sierra-léonaise, Idris Elba et la cinéaste nigériane Mo Abudu ont annoncé la sortie prochaine de leur premier un court métrage « Dust to Dreams ». « Je suis ravie de travailler avec Afreximbank et cette équipe incroyablement talentueuse.

« Dust to Dreams » est une histoire qui me tient à cœur et je suis ravie de lui donner vie avec des collaborateurs aussi passionnés », s’est réjouie Mo Abudu.

Il y a un an, les deux personnalités ont signé un accord de collaboration pour favoriser le développement des ICC en Afrique. La Banque africaine d’import-export (Afreximbank) via son programme Creative Africa Nexus (Canex), dédié aux ICC, a financé ce premier projet.

« Dust to Dreams » a été tourné au Nigeria avec un casting majoritairement composé d’acteurs locaux auquel s’ajoute le chanteur britannique d’origine nigériane Seal. Pour le moment, aucune date de sortie n’a été annoncée pour le film.

Abudu est très recherchée pour sa connaissance de l’industrie créative africaine et mondiale. Elle a parlé à la Wharton School of Business, à la Cambridge University Judge School of Business, à NYU, à l’Université d’Oxford et à l’Université de Harvard. Au fil des ans, Abudu a reçu de nombreux prix et distinctions internationales.

En tant que PDG d’EbonyLife Media, Abudu a fait sa marque à travers diverses entreprises dans le monde de l’entreprise, et Forbes l’a décrite comme « la femme la plus réussie d’Afrique » tandis que CNN a déclaré qu’elle était « la reine des médias d’Afrique qui a conquis le continent ». Abudu supervise le groupe EbonyLife, qui comprend tous les actifs d’EbonyLife Media, l’EbonyLife Creative Academy et EbonyLife Place.

Abudu a été invitée à rejoindre l’Académie des arts et des sciences du mouvement, populairement connue sous le nom de « LES OSCARS » dans la catégorie des membres producteurs, faisant d’elle la première femme d’Afrique subsaharienne à rejoindre les Oscars. En 2021, la Harvard Business School (HBS) a honoré l’héritage d’EbonyLife Media en l’incluant comme étude de cas pour ses étudiants en MBA. Mo Abudu rejoint une longue liste de PDG, dont Warren Buffet et Elon Musk, dont les stratégies et les décisions ont été analysées dans les études de cas HBS. La même année, Abudu a été nommée l’une des 100 femmes les plus puissantes au monde par le magazine Forbes pour son travail dans la sphère médiatique. Sa séquence d’inspiration pour 2021 s’est terminée avec Abudu parmi les Variety500 2021, la référence des influenceurs qui façonnent l’industrie mondiale du divertissement.

Avec des bureaux à Lagos, Londres et Los Angeles, Mo Abudu est ravi de présenter des histoires à un large éventail de plateformes de streaming et de diffuseurs internationaux. Pour la citer,

En tant que Nigérians et Africains, nous devrions nous considérer comme des citoyens du monde et notre narration, nos lieux et nos réseaux devraient s’étendre à tous les coins du globe.

Source :
About Mo Abudu – themoabudu.com

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