Kevin Okyere : fondateur du groupe Springfield, une compagnie pétrolière d’un milliard de dollars au Ghana

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Kevin Okyere est le fondateur et directeur général du groupe Springfield, une compagnie pétrolière africaine. Son histoire est à la fois inspirante et motivante, car elle montre que le bien arrive à ceux qui choisissent de croire en leur rêve. Son histoire montre également la valeur de l’action ; il est facile de croire à la possibilité des choses mais beaucoup plus difficile de réellement faire le travail.

Okyere est né en 1980 dans une famille aisée de la région aurifère d’Ashanti au Ghana. Son père a bâti une fortune considérable dans la construction, la fabrication d’acier et la culture de cacao à grande échelle et est finalement devenu un chef traditionnel. Bien qu’Okyere soit né dans la richesse, il a toujours eu un amour pour l’entrepreneuriat dès son plus jeune âge. Cet amour l’a poussé à se lancer dans le commerce dès l’âge de onze ans.

« Notre maison familiale n’était pas trop loin du stade. Je mettais souvent de l’eau dans nos congélateurs coffres à la maison, puis je vendais l’eau glacée aux supporters. Tout le monde m’appelait Eddie Murphy en référence au film Coming to America. Ils se demandaient pourquoi je travaillais alors que mon père était riche », a déclaré Okyere à Forbes.

Dans ce même esprit travailleur, Okyere a occupé plusieurs emplois tout en étudiant la comptabilité à l’Université George Mason de Virginie, qu’il a fréquentée après avoir terminé ses études secondaires au Ghana. Ces emplois consistaient notamment à agir en tant que soignant auprès de patients handicapés mentaux et en tant qu’agent de sécurité. Il a déclaré que si un travail était « légitime » et « pouvait me rapporter de l’argent, je l’acceptais ».

Grâce à son esprit de travail acharné, Okyere a été récompensé par des emplois plus respectés à la fin de ses études de premier cycle. Par exemple, il a été l’un des premiers employés de Sirius XM Holdings, où il a occupé le poste de programmeur radio. Plus tard, après avoir obtenu son diplôme, il a reçu une offre de l’une des plus grandes banques commerciales des États-Unis. Cependant, les rêves d’Okyere étaient plus grands que ce travail – suffisamment grands pour qu’il rejette l’offre et retourne au Ghana.

Kevin a commencé à briser les plafonds de verre dès son plus jeune âge, conformément à sa vision de contribuer au développement durable du Ghana en contribuant à l’économie.

Dans l’interview de Forbes, Okyere a expliqué pourquoi il avait refusé le poste : « Contrairement aux États-Unis, le Ghana était un territoire vierge pour de nombreuses entreprises. Il y avait trop d’opportunités à explorer au Ghana et je savais que je pourrais avoir plus de succès chez moi qu’à l’étranger. Je savais que je voulais diriger ma propre entreprise, mais je n’étais même pas sûr de ce que j’allais faire. Mes deux précédents emplois aux États-Unis étaient dans le secteur des télécommunications, j’étais donc plus enclin à lancer une entreprise dans le secteur des télécommunications.

Pour acquérir une expérience commerciale, Okyere a travaillé avec sa sœur à son retour au Ghana en 2004. Avec d’autres investisseurs, ils ont créé une société de télécommunications appelée Westland Alliance Ltd. en 2005 ; cette société a fourni des services de routage d’appels internationaux pour plusieurs sociétés internationales, dont AT&T.

Peu de temps après, Okyere a rencontré un associé chargé de fournir du pétrole brut à la raffinerie de pétrole de Tema au Ghana. L’associé a mentionné que les réservoirs de stockage de la raffinerie étaient insuffisants. Même si Okyere était toujours à la tête de l’entreprise de télécommunications, cela ne l’a pas empêché de saisir une nouvelle opportunité. Il s’aventure dans le secteur pétrolier en acquérant des terrains proches de la raffinerie et en y construisant des installations de stockage.

Kevin est le visionnaire et la force motrice de Springfield Exploration & Production Ltd, la première et la seule société ghanéenne indépendante à se voir attribuer un bloc pétrolier au Ghana.

En 2008, il réalise ce projet et demande une licence d’importation de produits pétroliers. En conséquence, des responsables de l’Autorité nationale du pétrole du Ghana sont venus inspecter les nouvelles installations et ils ont été très impressionnés ! Cela a marqué le début du groupe Springfield ; Okyere n’avait alors que 26 ans.

Springfield Group achète, vend et distribue des produits pétroliers aux sociétés de commercialisation et aux raffineries liées au pétrole. Au cours des cinq dernières années, elle a fourni 12,5 % des produits pétroliers du Ghana et a été l’un des principaux exportateurs de produits raffinés vers les pays enclavés voisins tels que le Mali et le Burkina Faso.

C’est un entrepreneur dynamique et astucieux doté de compétences en stratégie d’affaires, en finance et en négociation pour le développement de projets commerciaux et de développement haut de gamme.

Il a créé et géré plusieurs entreprises prospères au cours des 15 dernières années, dont certaines font désormais partie du groupe Springfield. Il a créé Springfield Energy en 2008 lorsqu’il a repéré une opportunité dans le secteur pétrolier et gazier ghanéen pour une entreprise locale indépendante. Depuis, l’entreprise est devenue l’un des principaux acteurs énergétiques au Ghana.

Après avoir fondé le groupe Springfield, l’appétit de réussite d’Okyere était insatiable. En 2011, il dirige une nouvelle aventure au Nigeria, le plus grand marché pétrolier d’Afrique, en créant Springfield Ashburton Ltd. À ce jour, le Springfield Group est la seule entreprise ghanéenne impliquée dans le commerce de l’énergie au Nigeria. En 2016, le groupe Springfield est également devenu la première société ghanéenne indépendante à forer du pétrole dans le champ pétrolifère de Tweneboa Enyenra Ntomme.

Kevin est un grand philanthrope qui continue d’aider de nombreuses personnes à accéder aux soins de santé et à l’éducation, du niveau de base au niveau supérieur.

Même si le paysage de l’entrepreneuriat en Afrique n’est pas particulièrement fertile, le continent est devenu un terrain fertile pour ceux qui sont prêts à prendre des risques. Ceux qui restent déterminés à faire fonctionner leur entreprise, comme Okyere, sont généralement récompensés. L’engagement et le travail acharné ont conduit le groupe Springfield à être valorisé à plus d’un milliard de dollars.

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