Les 10 plus grandes mines d’or du monde

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L’or, un métal jaune époustouflant, est l’incarnation de la valeur dans la société humaine. Il est omniprésent dans le monde, que ce soit sous la forme de pièces d’or utilisées dans les sociétés anciennes ou d’innombrables bijoux fabriqués à partir de ce métal précieux. L’or n’est pas seulement apprécié pour sa beauté brillante, mais il est également important pour les réactions chimiques, les investissements, les systèmes financiers et même la médecine. Alors pourquoi ce métal précieux est-il si important et recherché ? La réponse courte est sa rareté. Mais il y a bien plus que cela ! Jetons un coup d’œil à quelques faits et caractéristiques intéressants sur l’or :

L’or est l’un des métaux précieux les plus rares au monde, avec une concentration moyenne de 4 parties par milliard dans la croûte terrestre, ce qui est plus rare que le diamant.

Même si les humains l’exploitent depuis des milliers d’années, la totalité de l’or extrait pourrait tenir dans un cube de 22 m de côté (72 pieds).

L’or est l’un des métaux les plus denses connus de l’homme et est également un excellent conducteur de chaleur et d’électricité.

L’or est extrêmement malléable et brillant, ce qui le rend idéal pour toutes sortes de bijoux.
Ode à sa rareté, l’or est l’un des métaux précieux les plus chers, avec un prix moyen au gramme supérieur à 50 dollars.

La croûte terrestre forme de l’or grâce à un processus hydrothermal induit par une grande chaleur. On le trouve donc principalement sous terre, dans de grands gisements.
C’est grâce à ces caractéristiques remarquables que le métal est utilisé depuis des milliers d’années. Cela transcende même la mythologie, comme vous avez peut-être entendu parler du grand roi Midas, un homme qui pouvait transformer tout ce qu’il touchait en or. Bien que cela puisse être vrai ou non, les scientifiques pensent que l’or est le premier métal utilisé par l’homme, dont les premières traces remontent à 40 000 avant JC. Depuis lors, l’or a connu des dizaines d’applications, depuis son utilisation dans les couronnes en 370 avant JC jusqu’à la monnaie sous les empires grec et romain.

À mesure que ses applications continuent de croître, la rareté et le prix de l’or continuent d’augmenter. À cette fin, des mines ont été créées partout dans le monde pour répondre à la demande actuelle. Mais, avec autant de concurrence, quel pays ou quelle mine produit le plus de ce métal extraordinaire ? Nous allons jeter un coup d’oeil!

Aller à la table

1. Nevada Gold Mines, États-Unis D’Amérique – 3 311 000 Onces (93,5 Tonnes)

À l’intérieur d’une ancienne mine d’or dans le désert du Nevada.

L’une des mines les plus récentes de cette liste, Nevada Gold Mines, a commencé ses activités le 1er juillet 2019 en tant que coentreprise entre Barrick Gold et Newmont. Les deux conglomérats miniers aurifères ont combiné une grande partie de leurs actifs dans le Nevada, aux États-Unis , pour créer le plus grand complexe de production d’or au monde. A cet effet, le complexe minier revendique une production colossale de 3 310 000 onces, soit près de 3 % de la production mondiale. Ceci est produit par 7 opérations minières : Carlin, Cortez Gold Mine, Goldstrike mine, Long Canyon, Phoenix, Turquoise Ridge et Twin Creeks Mine.

Bien que la production actuelle soit élevée, les mines d’or du Nevada sont confrontées à des incertitudes quant à l’avenir de l’exploitation minière. Même avec plus de 100 millions d’onces (2 834 tonnes) de réserves restantes, des facteurs tels que le prix, la demande et la réglementation peuvent entraîner une réduction de la rentabilité. Heureusement, en 2023, le complexe minier est toujours le plus grand au monde, avec environ 7 000 employés qui y travaillent.

2. Muruntau, Ouzbékistan – 2 990 020 Onces (84,7 Tonnes)

Mine d’or de Muruntau vue de l’espace. Crédit image : NASA Earth Observatory, domaine public, via Wikimedia Commons

Construite sur le gisement d’or de Muruntau dans le désert de Kyzylkum en Ouzbékistan , la mine d’or de Muruntau est la plus grande mine à ciel ouvert au monde. Avec une profondeur immense de 600 m et une longueur dépassant les 3 km, il s’agit d’un projet colossal. Par la suite, la mine produit un nombre étonnant de 2 990 020 onces d’or par an à partir d’un seul établissement minier. Comme les précédentes mines d’or du Nevada sont un ensemble de mines, de nombreuses personnes considèrent Muruntau comme la plus grande mine individuelle au monde.

La mine de Muruntau possède également une immense histoire, ayant été ouverte en 1969 par Navoi Mining and Metallurgy Combinat. Depuis lors, elle représente la majorité de la production d’or de l’Ouzbékistan, atteignant 80 % de la production totale en 2021. En plus d’être un producteur majeur dans le passé, la mine de Muruntau dispose d’une réserve estimée à 71 400 000 onces (2 024 tonnes) d’or. C’est suffisant pour plus de 20 ans d’exploitation minière au rythme actuel, donc Muruntau est là pour rester !

3. Grasberg, Indonésie – 1 370 000 Onces (38,8 Tonnes)

L’immense mine Grasberg en Indonésie.

Même si sa production est peut-être inférieure de moitié à celle de la mine de Muruntau, Grasberg est une mine massive en Indonésie . Ouverte en 1972, la mine vieille de 50 ans abrite l’une des plus grandes réserves d’or au monde. À cette fin, la mine Grasberg a produit 1 370 000 onces d’or en 2021, et ces chiffres ont augmenté depuis. L’or n’est pas le seul métal extrait ici, car il possède également d’importantes réserves de cuivre et d’argent. Les réserves de cuivre sont si importantes que Grasberg avait une production de cuivre de 1,5 milliard de livres en 2022, ce qui est l’une des plus importantes au monde.

En termes de durabilité future, Grasberg est plutôt solide. S’agissant d’une joint-venture entre la société américaine Freeport-McMoRan, le gouvernement papou et le gouvernement indonésien, il est peu probable qu’elle soit confrontée à des problèmes politiques. Il existe également 26,3 millions d’onces (745,6 tonnes) de réserves d’or prouvées en 2022, ce qui est suffisant pour encore 15 à 20 années d’exploitation minière à ce rythme.

4. Olimpiada, Russie – 1 184 068 Onces (33,6 Tonnes)

Poussière et pépites d’or extraites de l’exploitation minière.

Olimpiada est la plus grande mine d’or de Russie et la quatrième au monde. Elle est située dans le kraï de Krasnoïarsk et appartient à Plyus, l’une des 10 premières sociétés minières d’or au monde en termes de production. Soutenue par un investissement massif et traitée dans trois usines, la mine a produit 1 184 068 onces en 2021. En plus des revenus tirés de l’or, la mine est également une source majeure d’emplois dans la région. Avec une exploitation conventionnelle à ciel ouvert à la pelle et au camion, l’entreprise emploie actuellement plus de 3 200 personnes. Ces employés sont là pour rester puisqu’Olimpiada a confirmé 19,3 millions d’onces de réserves prouvées ainsi que 46 millions d’onces de ressources indiquées.

5. Pueblo Viejo, République Dominicaine – 814 000 Onces (23 Tonnes)

La mine Puble Viejo est une mine d’or et d’argent à ciel ouvert située dans la province de Sanchez Ramirez en République dominicaine . Il a été ouvert en 2012 par une filiale de Barrick Gold Corporation et de Newmont Corporation, également propriétaires des Nevada Gold Mines. Soutenue par un soutien financier important, Pueblo Viejo est la plus grande mine d’or d’Amérique latine, produisant 814 000 onces d’or en 2021. La mine est également le plus gros contribuable de la République dominicaine, représentant 2 % du PIBPIB du pays. Sur la base des estimations actuelles des réserves d’or, son exploitation devrait se poursuivre jusqu’en 2041.

D’un autre côté, la mine de Pueblo Viejo a connu des réactions négatives importantes pour des raisons environnementales. Lors de sa construction initiale, les propriétaires ont dépensé 75 millions de dollars pour réparer les dommages environnementaux causés par les précédentes opérations minières dans la réserve. Cependant, depuis lors, la mine est devenue une source majeure de pollution, générant environ 6,7 milliards de mètres cubes d’eaux usées toxiques par an. Selon les habitants, ce gaspillage a entraîné des problèmes de santé, une perte de terres agricoles et la mort du bétail. Par conséquent, une proposition d’agrandissement de la mine en 2019 s’est heurtée à une forte résistance de la part des communautés locales.

6. Kibali, RDC – 812 000 Onces (23 Tonnes)

À seulement 2 000 onces de Pueblo Viejo se trouve la mine d’or de Kibali en République démocratique du Congo . Elle a produit 812 000 onces d’or en 2021 avec un complexe combiné de mines à ciel ouvert et souterraines. Ce complexe minier est l’un des plus grands d’Afrique et a ouvert ses portes en 2013 avec un coût de développement de 1,7 milliard de dollars. Au cours des années suivantes, sa propriété a changé à plusieurs reprises en raison de partenariats et de ventes. Depuis 2023, le propriétaire de la mine est Kibali Gold Mines, une filiale de Barrick Gold, et deux autres sociétés minières.

La mine Kibali Gold a dépassé les attentes, produisant plus d’or que prévu initialement. En plus d’être rentable, l’entreprise a installé une centrale hydroélectrique et prévoit d’en construire davantage pour gérer ses besoins en électricité. Grâce à cela, il est conforme à son projet de fonctionner pendant 18 ans, soit jusqu’en 2031.

7. Cadia, Australie – 764 895 Onces (21,7 Tonnes)

L’Australie , deuxième producteur mondial d’or, abrite la mine Cadia, une série de grandes mines d’or et de cuivre souterraines et à ciel ouvert. Située dans la vallée de Cadia, la mine est vitale pour la région car elle fournit des emplois depuis plus de 20 ans. Officiellement ouverte en 1998, la mine Cadia a produit 764 895 onces d’or en 2021, ce qui lui confère la 7e place sur cette liste. Ce rythme de production devrait se maintenir pendant encore au moins 5 à 10 ans, selon les prévisions actuelles.

Contrairement à de nombreuses mines figurant sur cette liste, la mine Cadia est entièrement détenue par une filiale de Newcrest Mining Limited, la principale société minière d’or d’Australie. Parallèlement à cette mine, Newcrest en gère plusieurs autres et constitue l’une des principales raisons de la forte production d’or de l’Australie, soit 10 millions d’onces.

8. Lihir, Papouasie-Nouvelle-Guinée – 737 082 Onces (20,9 Tonnes)

La mine Lihir, sur l’île Niolam en Papouasie-Nouvelle-Guinée, est une autre mine appartenant à la société australienne Newcrest Mining Limited. Dans le cadre de leur expansion internationale, il s’agit de la plus grande mine du pays, avec une production d’or de 737 082 onces rien qu’en 2021. Pour gérer cette production, la mine de Lihir emploie pas moins de 4 500 personnes, ce qui représente un formidable élan pour l’économie locale. Ils ont également réussi à faire de grands pas vers la durabilité et souhaitent continuer à progresser. Aidé par une réserve importante estimée à 45 millions d’onces d’or, Lihir a encore beaucoup de marge de croissance.

9. Canadian Malartic, Canada – 714 784 Onces (20,3 Tonnes)

Vue de la mine à ciel ouvert Canadian Malartic au Québec.

Comme son nom l’indique, la mine Canadian Malartic est nichée au Québec, Canada . Il s’agit de la plus grande mine d’or en activité du pays et possède une immense histoire. En effet, le gisement d’or a été découvert il y a un siècle, en 1923. Toutefois, aucune activité minière à grande échelle n’y a eu lieu jusqu’à l’ouverture de la mine Canadian Malartic en 2011. Initialement démarrée par Minière Osisko, cette mine est ensuite passée sous la propriété de Yaman Gold et de Mines Agnico-Eagle et appartient désormais uniquement à cette dernière. En 2021, la mine Canadian Malartic a produit 714 784 onces d’or, ce qui en fait le 9e producteur mondial. Selon les estimations, la mine continuera à fonctionner jusque dans les années 2030 sur plusieurs sites.

10. Boddington, Australie – 696 000 Onces (19,7 Tonnes)

Mine d’or de Boddington en Australie. Crédit image : Calistemon, via Wikimedia Commons

La mine Boddington, située près de Boddington en Australie occidentale , est une mine d’or et de cuivre à ciel ouvert et la deuxième entrée australienne sur cette liste. Ouverte pour la première fois en tant que coentreprise en 1987, la mine a fonctionné jusqu’en 2001, lorsque les ressources connues en minerais d’oxyde se sont épuisées. Cependant, une nouvelle réserve massive a été découverte, ce qui a donné lieu à la construction d’une mine agrandie sur le site. La nouvelle mine Boddington a ouvert ses portes en 2009 et Newmont Goldcorp avait alors acheté des actions pour en devenir l’unique propriétaire. Depuis son ouverture, la mine a produit une quantité constante d’or, ne descendant jamais en dessous de 650 000 onces. En 2021, la production totale était de 696 000 onces, ce qui en fait un concurrent proche de la plus grande mine d’or d’Australie. La mine devrait continuer ses activités jusqu’en 2036, date à laquelle les réserves d’or connues se seront épuisées.

Les plus grandes mines d’or du monde (2023)

Rang Mine Emplacement Production (onces) % de la production mondiale
1 Mines d’or du Nevada États-Unis 3 311 000 2,9%
2 Muruntau Ouzbékistan 2 990 020 2,6%
3 Grasberg Indonésie 1 370 000 1,2%
4 Olimpiada Russie 1 184 068 1,0%
5 Pueblo Viejo République dominicaine 814 000 0,7%
6 Kibali République Démocratique du Congo 812 000 0,7%
7 Cadie Australie 764 895 0,7%
8 Lihir Papouasie Nouvelle Guinée 737 082 0,6%
9 Canadien Malartic Canada 714 784 0,6%
10 Boddington Australie 696 000 0,6%

Extraction d’or et réserves mondiales

En raison de sa demande croissante, l’extraction de l’or continue de croître à travers le monde. À côté de cette liste des dix plus grands producteurs, il existe des centaines de mines réparties à travers le monde qui exploitent sans arrêt. Même sur cette liste, les rangs changent et de nouvelles mines s’ajoutent chaque année. Bien que cette expansion soit formidable pour la technologie et le développement, la quantité d’or dont nous disposons est limitée. Selon les scientifiques, il ne reste encore qu’environ 50 000 tonnes de réserves souterraines. Si l’on considère que les humains ont extrait environ 200 000 tonnes au total, ce n’est pas beaucoup. Pour résoudre ce problème, les mines d’or utilisent de nouvelles technologies telles que l’AIAI et la robotique pour accéder à des réserves plus profondes et rendre l’exploitation minière plus efficace. Cependant, il est néanmoins important de gérer notre utilisation en tant que société afin que ce métal précieux ne s’épuise pas dans les 30 prochaines années.

Source : The 10 Largest Gold Mines In The World – worldatlas.com

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