L’Afrique est-elle bien représentée sur la carte du monde ?

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La façon dont la plupart des gens voient le monde est encore sous la forte influence de la carte la plus connue et la plus largement reconnue au monde, la projection de Mercator, de 1569. L’outil utile qui était principalement utilisé pour la navigation nautique est devenu la carte la plus utilisée au monde, celui que les enfants regardent chaque jour sur les murs de leurs salles de classe respectives.

Mais cette carte est pourtant incroyablement injuste envers l’Afrique. La taille du continent sur la carte couramment utilisée est largement sous-estimée en raison de la projection de Mercator. En réalité, la taille réelle de l’Afrique (sa superficie) est de 30,37 millions de kilomètres carrés (11,7 millions de miles carrés).

Par exemple, la carte Mercator représente le Groenland à peu près de la même taille que l’Afrique alors qu’en fait, le vaste continent est 14 fois plus grand. En fait, le Groenland est plus petit que la République démocratique du Congo. La projection créée par le géographe et cartographe flamand Gerardus Mercator en 1959 fait apparaître certaines zones beaucoup plus étendues qu’elles ne le sont, tandis que d’autres semblent relativement petites en comparaison.

Pourquoi donc ?

L’énigme de la projection de Mercator

En bref, les créateurs de la carte du monde ont utilisé la fameuse projection de Mercator, qui a construit le monde comme un cylindre et non une sphère. L’effort de mettre la forme sphérique de la planète sur une carte plate étire les masses continentales les plus proches des pôles. Par conséquent, plus le territoire est éloigné de l’équateur, plus il apparaît sur la carte.

L’Afrique chevauchant l’équateur, sa taille reste quasiment identique sur la projection de Mercator, tandis que les zones les plus éloignées s’agrandissent. Cela signifie que l’Europe et l’Amérique du Nord semblent beaucoup plus grandes en raison de la distorsion. De plus, l’Amérique du Nord et l’Europe semblent être beaucoup plus grandes que l’Afrique centrale et l’Amérique du Sud.

Essentiellement, la projection de Mercator a donné une idée déformée de la taille réelle des pays de notre monde, en particulier en ce qui concerne le continent africain. Cette distorsion est visible même à l’œil nu en regardant simplement la carte. Il est évident que la carte de Mercator augmente la taille de l’Europe et de l’Amérique du Nord. Ainsi, l’Afrique est mal représentée en raison de la projection de Mercator et, comme beaucoup le diront, de l’impérialisme européen.

Le système de carte du monde injuste

La vérité indéniable est que ce n’est pas une coïncidence si le Canada, la Russie, les États-Unis et l’Europe semblent massifs en regardant nos cartes les plus utilisées. Ce système pratique mais injuste a permis aux cartographes occidentaux de marquer plus facilement les villes, les routes et autres sur leurs territoires, a déclaré Menno-Jan Kraak, président de l’Association cartographique internationale et professeur de cartographie à l’Université de Twente, aux Pays-Bas, pour CNN.

« Les cartes du monde qui prévalent aujourd’hui sont ancrées dans l’imaginaire occidental depuis l’empire britannique. Ils continuent de prévaloir malgré de nombreux défis quant à leur équité et leur exactitude. Ils sous-tendent la présomption anglo-euro-américaine selon laquelle le monde leur appartient et pivote autour de ces axes géoculturels », a ajouté Marianne Franklin, professeure de Global Media and Politics à l’Université de Londres à Goldsmiths.

Il y a eu plusieurs tentatives pour résoudre ce système injuste, notamment en utilisant la projection de Robinson avec des côtés courbes. Enfin, un groupe de scientifiques a développé un tout nouveau type de carte du monde, affirmant qu’il était le plus précis à ce jour. La carte Equal Earth créée par Tom Patterson, Bojan Šavrič et Bernhard Jenny représente avec précision les continents sans couper ni étirer des parties de notre planète incurvée sur une surface plane.

La projection Equal Earth Map l’a rendu juste

La projection Equal Earth Map est une projection pseudo-cylindrique à surface égale pour les cartes du monde créées pour fournir une alternative visuellement agréable à la projection Gall-Peters, que certaines écoles et groupes utilisent pour l’équité. La forme générale est similaire à la projection de Robinson ; les côtés incurvés suggèrent la forme sphérique de la Terre, tandis que les parallèles droits comparent la distance entre les endroits nord ou sud de l’équateur.

Le fait imbattable est que le continent mère est plus étendu que l’Europe, les États-Unis, la Chine, l’Inde et le Japon réunis. Pour réitérer, la taille réelle de l’Afrique est de 30,37 millions de kilomètres carrés, ce qui signifie que le vaste continent pourrait facilement transporter plusieurs grandes nations du monde.

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